从概念炒作到商业应用落地,各大银行抢跑区块链

对于区块链技术及其行业来说,2018年是从概念炒作走向商业应用的转折期,连银行都在抢跑。这一年,五大国有商业银行都落地了区块链应用项目。

“伴随更多资本、专业人士、产业资源方的入场,区块链技术正在形成正向的价值循环机制和跨越时间的共识机制。”交通银行金融研究中心研究专员张哲宇说。

供应链金融或是突破口

“大量机构已验证了区块链技术能平稳嵌入到现有系统,而且切实解决了信息不透明、重复贷款等问题,因此各家都在迅速加大投入。”王城说。他就职于一家民营银行的科技创新部门。2017年,他所在的区块链实验室还只有3~5人,现在已增至10人。

2016年,该部门就开始研究区块链,但“只是小打小闹”。首个项目是与以太坊合作,将数字货币与银行的营销活动相结合,鼓励消费者用货币换取礼品。2017年,区块链概念大热之后,他们又联合几家同业做了一个信用证项目,信用凭证数字化不仅提高了效率,同时也便于银行间债权流转。如今,王城的团队建设已相对成熟,开始沿着贸易金融领域深挖。

这也是大多数银行的经历:先“小打小闹”并挖掘机遇,然后积累和锻炼人才,尝试由区块链技术替换现有业务的底层架构,进行小范围试错,最后扩大应用范围。

“区块链目前大多应用于大额、低频、小范围的交易,以降低风险。”民生银行信息科技部创新技术研究院区块链实验室主管王连诚说,“供应链金融或许会是突破口。”

长期以来,金融机构多为核心企业的一级供应商提供融资服务,而产业链末端中小微企业的融资需求难以得到满足。利用区块链技术,将核心企业与各层级供应商间的应收付款、交易凭据等数字化,产业链上的供应商便可持区块链凭据向银行申请融资,有效缓解了处于产业链末端、实力较弱企业的资金压力。

统一标准难题

“技术的广泛应用尚待时日。”中央财经大学中国互联网经济研究院院长欧阳日辉认为。

张哲宇介绍,互联网有通用的TCP/IP协议作为基础来实现互联互通,而区块链还没有通用的协议,目前都只是社区自组织模式,跨链互操作也缺乏统一规范,很大程度上限制了应用创新。

金融市场情报和咨询公司Greenwich Associates的最新报告表明,57%的区块链从业者认为,区块链技术的普及过程远比想象中难。部署企业级技术来取代已经存在数十年的传统市场架构,并不简单。

王连诚用一个案例说明了标准统一的艰难。2018年9月,中国银行、中国民生银行、中信银行三家设计开发的基于“分布式架构、业务环节全上链、工作流全自动”的“区块链福费廷交易平台”已上线,并完成首笔跨行资产交易。在项目的启动初期,三方领导、项目成员就在一起讨论。开发过程中,3家银行的区块链团队经常在一起办公。“这其中经过了相当长时间的磨合,才能有统一的标准。”王连诚说道。

统一标准势在必行。区块链技术具有分布式、算法信任、开放性等特点,成立联盟是利于技术发展的可行方法之一。

迄今,我国已有数个区块链联盟组织成立。比如中国银联、工商银行、农业银行、交通银行、浦发银行在上海成立银行间市场技术标准工作组区块链技术研究组。

微众银行联合20多家机构发起成立金融区块链合作联盟(金链盟),其成员机构已近80家。

此外,还有中国分布式总账基础协议联盟(China Ledger)、中国互联网金融协会区块链研究工作组、中国区块链研究联盟(CBRA)等多个联盟。

政策利好将持续显现

在欧阳日辉看来,2019年将可能出现两方面现象:一是已有的1万多家区块链公司将更快促进技术的成熟;二是区块链将较快地应用于支持实体经济并出现更多案例。“金融领域的创新意识强、人力财力有保障,因此走得最快。”

趣链科技CEO李伟认为,数字化趋势是区块链发展的最重要背景之一。“中央和地方都在大力提倡数字经济。而区块链就是其中重要的底层支撑技术。”

政策利好将持续显现。北京、贵州、广州、福建、浙江、内蒙古、天津、重庆、香港等地区均出台相关政策对区块链技术给予大力扶持。

李伟说,“单纯就技术而言,中国已经走在世界前列,且中国的应用场景更多、创新动力更足。”

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