通往Web3.0的发展:区块链与互联网的不同使命

在创新科技的发展中,最引人注目就是泡沫。历史上曾有过南海泡沫、荷兰郁金香和.com泡沫等值得参考的泡沫事件,而现在我们历经的区块链泡沫,感受着创新伴随而来的泡沫。由于区块链本身是因互联网而生,或说是在互联网环境下被「结合出来的」,许多人也喜欢将区块链泡沫与当年的.com泡沫做比较。

要谈区块链与互联网,必须先从区块链擅长的事情开始谈起。

以链控制资料库,有利于价值转移

区块链与传统的资料库系统最大的不同点,在于没有一个中央的资料库或「主要的副本(Copy )」,可以访问资讯,也不能能够通过由数据库「所有者」控制来改变或记录数据。区块链又被称为是「分布式分类帐、分散式帐本」,透过建立可能有数千份副本,但没有一个中心控制点。区块链使用程式码去控制每个分类帐副本的软体中的规则和在系统上进行交易的人使用的软体,交易被处理并以相同且精确的顺序「密封」再添加到链中彼此相连的块中。一旦块被「封存」上了链,其他人几乎不可能篡改其中的信息,因为它必须在所有数千个其他副本的分类帐中进行更改。分类账的完整性通过编码的共识流程来维护,所有参与的「节点」会共同辨认一个「权威版本」,并由所有副本「同意」。如果有人试图更改其中一个副本上的锁定块中的数据,则该副本将被其他副本有效地投票,并商定一个新版本才可能完成更改。每次的结果都是绑定一个时间的交易记录,这几乎是不可更改的。因此,区块链技术不仅适用于需要永久记录的交易,而且适用于对记录进行合法更改的顺序也很重要的事项。因此,它有助于「记录参与者之间价值单位的变动」,就像是我们现在看到最主流的应用,创造货币。外部观察者回顾性的查询,可以验证操作确实按预期顺序发生(这样的顺序确认即区块链的审记功能),并且当包含相关信息的经过身份验证和验证的块添加到链中时,还能可以触发进一步的操作(这就是「智能合约」的应用) 。然而,正是这些副本的「分布式」的性质,以及没有一个单一权威人士担任负责人的概念,无论发生了好事或坏事。比特币和其他密码货币也因此受到了来自政府的压力,因为部分的加密货币交易能够匿名发生并且不受政府控制。人们的另一担忧是,区块链系统上的所有交易都可供所有有权使用它的人进行审查。

区块链发展究竟像不像互联网?

在20 世纪90 年代末期,互联网在发展上受到的限制与目前关于区块链的一样。当时人们认为,如果公司、企业不打算不采用互联网交易,他们注定将无用武之地。大量的金钱被投资于刚刚起步的互联网公司,其中大多数快速上市的公司都迷失了方向,如同在2017-18 年我们看到ICO 的疯狂与大多项目的消亡。但在互联网时期,亚马逊和eBay 等少数公司能够巧妙地设计互联网技术与其核心业务之间的联系,不仅在互联网泡沫中幸存下来,而且还在该领域维持主导地位,一直到今天。但值得一提的是,Amazon的股价也曾在1999年历经一年半,从86块跌到8块,跌幅高达85%:

– Amazon从1997年到2007年的股价–

在区块链的发展时期,我们可以向互联网泡沫借镜的是,没有一种技术可以成为所有弊病的灵丹妙药。创新技术作为辅助商业模式的工具,都是为了某种目的而生,或者能够找到其轻易的落地之处,以利用这项工具的强项。要诀在于,找到可以用来杠杆的位置。有趣的是,区块链与互联网的相似之处在于:互联网最初被定性为一种「使所有人都可以获得所有讯息的技术,并且用户可以匿名互动(没有人会知道用户是否是一只狗。 )」然而,大多数互联网商业应用现在都至少会受到访问权限控制,甚至有些最安全的企业讯息只能通过安全的私人专用网络才能获得。互联网作为当年破坏式创新技术的到来,可访问的个人电脑,商业互联网服务提供商、更好的网络浏览器技术的出现为互联网公司创造了庞大的消费市场。90年代互联网的普及率快速增长也不是一开始就爆炸性成长,如果以1974年,ARPA的罗伯特·卡恩和史丹佛的文顿·瑟夫提出TCP/IP协定,定义了在电脑网路之间传送报文的方法(他们在2004年也因此获得图灵奖),网路经历22年到了1997年,开发中国家才只有10%的普及度。虽然20年前的科技采用速度不能同日而语,不过目前距离中本聪提出论文仍只有10年,人们抗拒改变的惯性似乎没这么容易消灭。

– 互联网普及度发展,每一百个人中有几名互联网用户–

至于密码货币,区块链在密码货币繁荣之前已经存在过更长的时间。关于比特币的种种讨论以及像以太坊这样平台的在推出之后,才引发了许多人找寻更多的应用,众多区块链项目为该项技术正名。

有人认为,区块链更像是互联网的「补充」,不同于互联网为了传递讯息而生,它能优化解决「价值传递」效率问题。讯息传递的核心是信息要被广泛共享、复制,传递价值的核心是价值、资产要被专有,不被传播。他认为区块链的发展背景是,20年前,有很多数据都是讯息,但现在越来越多的数据是资产。

但是也有人认为价值互联网(区块链)绝对不可能取代今天的互联网,它是重叠在现有互联网上又一个互联网。

泡沫的不谋而合:可能是投机、也可能是创新的机会

互联网与区块链,这两项科技的发展都凸显了项目和企业想要利用这项技术一时窜起的优势。在互联网泡沫成立了数百家公司。1999年,首次公开募股(IPO)有457家,其中大多数是高科技公司。2000年3月,在市场高峰期间,纳斯达克市场共有4,715家公司进行交易。加密货币与ICO正在经历类似的事情。2017年,CoinSchedule记录了210个ICO,从2016年的仅有43个。这些ICO筹集了超过60亿美元的资金。到2018年,到目前为止已经有超过70个ICO项目。许多人认为,区块链创造的数字货币是泡沫,无法走入大众采用。以太坊的大量募资应用(ICO)也创造了十分庞大的泡沫,目前这个市场充斥着大量的投机行为,仍未见到真正的应用落地,确实如此。虽说目前多数的区块链应用仍在PoC、测试阶段。但随之而生的金融市场确实充斥着巨大的泡沫。至于新兴的区块链金融,来自Bernstein的分析师提出一个有趣的观点:我认为区块链赋予全新的融资模式实际上难以被监管且易于陷入诈骗者的天堂,这样的想法,Bernstein的分析师说道,区块链创造了24小时不断修正的自然机制,当有偏差的商业模式或是居心不轨的参与者将会随时被市场「修正」。而当时的互联网泡沫的修正则因为市场的开、收盘,参与者的不够广泛而更慢一些。Crypto markets每天都在创造、也摧毁财富。」随着几乎所有互联网、科技公司都「盯上」区块链,且不谈IBM、Amazon、阿里巴巴的区块链专利大赛,从区域金融机构到世界级投行如JP Morgans都在研究、测试区块链,甚至各国央行也开始探讨数字货币的可能性的同时,区块链将扮演重要的创新科技这一预测俨然被磨认为事实。两项科技的发展过程都伴随着不信任,到抗拒改变与以及创新与投机伴随而来的巨大的泡沫。但需铭记的是,像互联网一样,区块链可能无法解决所有问题,但它的应用范围肯定远比创造数字货币这件事来得要广泛。ConsenSys、以太坊共同创办人Joe Lubin认为分布式帐本技术(DLT)能够「比互联网更加渗透、融入社会」,并实现分散的互联网或「Web 3.0」。但预测大规模采用区块链将比互联网需要更长的时间:区块链项目将使人们能够创造更多派得上用场的事物。这就像是网路当年的发展那样。但它可能需要更长的时间,因为它要复杂得多。此外,由于我们致力于数字货币等主题,区块链将超越互联网渗透社会。一切都将在Web 3.0中互相串联。

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