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外媒盘点2018年困扰我们的科技:社交媒体、在线广告和电子烟

据外媒报道,从陷入数据丑闻的社交网络Facebook到令人毛骨悚然的在线广告,今年最糟糕的科技让人们感觉互联网是一个不安全的地方。然而,值得欣慰的是,在2018年,有一些科技确实得到了改进。

今年,一些个人科技太糟糕了,如果你挖个洞,把电脑、手机和智能音箱埋在六英尺深的地下,没人会认为你有妄想症。

Facebook因未能保护我们的隐私和传播虚假信息而一周又一周地登上头条。因向青少年推销产品而接受调查的电子烟公司Juul,成为了数字时代的骆驼老乔香烟(Joe Camel)。更别提网络广告的侵扰性有多大了。

另一方面,今年也有了一些改善我们生活方式的好科技,比如防止儿童对智能手机上瘾的家长控制功能,以及内置隐私保护的网络浏览器。

2018年即将过去,下面让我们来回顾一下这一年中最需要进行改进的科技以及首次得到改进的科技。

仍然需要改进的科技

社交媒体

今年的Facebook就像是一个出轨的情人。我们发现它背叛了我们,它也进行了道歉,但几周后,它又被抓了现行。

这家社交网络承认,剑桥分析公司(Cambridge Analytica)不正当地获得了它的数百万个用户的数据。后来,该公司又被爆出一个安全漏洞暴露了3000万个用户账户的相关数据。本月,《纽约时报》(New York Times)的一项调查显示,Facebook允许Netflix和Spotify等科技巨头访问它的用户数据,包括私人信息。

其他社交媒体公司也步履蹒跚。Twitter因对亚历克斯-琼斯(Alex Jones)反应迟缓而受到抨击。琼斯是阴谋论者,经常散布错误信息,包括声称桑迪-胡克(Sandy Hook)学校枪击案是一场骗局。即使在Facebook、苹果、YouTube视频网站和其他公司在8月初删除了琼斯发布的内容之后,Twitter也仍然坚称,琼斯的帖子并没有违反该公司的政策。又过了几个星期,Twitter才禁止琼斯对虐待行为的报道作出回应。

长期以来,作为人们分享音乐视频、美食食谱和DIY家装项目的场所,谷歌的YouTube网站也经历了艰难的一年。这家视频分享网站表示,它已经删除了39个与伊朗虚假信息宣传活动有关的频道。

一句话:社交媒体公司的做法表明,我们几乎不能放心地将我们的数据交给它们,而且它们自己也在疲于应付自己的各种问题。不幸的是,对于仇恨言论和虚假信息这样的问题,现在还没有简单的解决办法。而且,保密我们的信息并不符合这些公司的利益,它们利用我们的数据来打造针对性广告,并从中牟利。

在线广告

在2018年,在线广告变得如此具有侵扰性,以至于它们越来越多地破坏了人们的网络浏览体验,并引发了人们对隐私问题越来越大的担忧。

在线广告业很擅长于跟踪我们的网页浏览活动,以至于它越来越精确地知道我们在考虑购买什么。例如,如果你在网上搜索一台搅拌机,你就可以肯定那台搅拌机的数字广告会阴魂不散地跟着你。此外,嵌入在许多新闻网站上的自动播放视频也在无情地抢夺我们的注意力,同时浪费我们的手机电池电量和流量。

幸运的是,我们对此有了一些解决方案,包括安装广告和跟踪器拦截器,下载阻止自动播放视频的插件,以及更改一些浏览器设置。

这些解决办法并不理想,因为它们需要很长时间才能实施,而且阻止广告会损害媒体业务。这意味着在这方面还有很多工作要做。

Juul电子烟

像Juul这样的电子烟一直是帮助成年吸烟者戒烟的一种有用的工具。但是对于青少年来说,Juul已经取代了香烟,成为上瘾物质的入口。根据2018年美国全国青年烟草调查,目前约有360万个中学生在吸烟,比2011年的28万人有了大幅增加。

美国食品和药物管理局(FDA)今年宣布了一项限制措施,只允许商店在不允许未成年人吸烟的地区销售大多数口味的电子烟。该机构还表示,它正在调查Juul公司是否故意向年轻人推销其产品。Juul占电子烟销售额的70%以上。此后,Juul公司暂停了在社交媒体上的促销活动。

但是损害已经造成了。虽然电子烟不像香烟那样会产生致癌烟雾,但它们传递了大量尼古丁和有害化学物质。父母们都在担心它会对青少年的大脑产生影响。

已改进的科技

智能手机父母控制功能

除了电子烟,父母还担心他们的孩子对智能手机上瘾。今年,苹果发布了“屏幕时间”(Screen Time)功能,以限制人们花在iPhone上的时间。该功能允许家长远程监控和限制子女使用iPhone。

笔者和一位同事的女儿测试了三周的屏幕时间功能,很高兴看到这些限制措施帮助家长将孩子们使用iPhone的时间从每天大约6小时减少到3小时。

智能手机的家长控制功能仍有改进的空间。谷歌为Android手机提供了家庭链接(Family Link)功能,这是一个全面的家长控制工具。然而,该软件也有很大的局限性,因为孩子们到了13岁时就可以关掉该功能。而在这个时候,家长可能还想要监控孩子们的手机。

真正为用户着想的浏览器

还记得火狐浏览器吗?在过去的十年里,在谷歌发布了一款更快、更安全的浏览器Chrome之后,一度声名显赫的网络浏览器变得无关紧要了。然后在去年年底,Mozilla发布了一款重新设计的火狐浏览器,具有周到的隐私功能和更快的浏览速度。

今年,Mozilla公司不断完善和扩展火狐的功能。它发布了一个container 插件,在安装后,它可以用来防止Facebook跟踪你在网络上的活动。今年8月,Mozilla公司还表示,在默认情况下,它将启用反跟踪功能,以防止包括广告商在内的第三方窥探用户数据。

火狐还可以进一步完善。例如,谷歌Chrome在加载某些网页时仍然显得更快。但是,由于消费者对Facebook这样的公司如何管理他们的数据失去了信心,因此得知科技行业有人正在为我们开发真正关注我们隐私的浏览器,这确认让人感到鼓舞。

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