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声音的未来:智能音箱已掀起新闻传播的腥风血雨

智能音箱依靠人工智能技术的驱动,获得了快速发展。根据NPR和Edison《2017智能语音助手用户调查报告》显示,与智能手机和平板电脑同样的发展阶段相比,智能音箱的增长速度更为迅猛。

路透社新闻研究所于2018年11月发布了一份名为《声音的未来及对新闻的影响》的报告,探讨了智能音箱和语音辅助技术的发展对新闻传播产生的影响。基于对该报告的梳理和归纳,本文将着重分享智能音箱的使用现状及对新闻传播产生的一些影响。

横空出世 引领新行业的诞生

2014年11月,亚马逊(Amazon)发布了全球首款智能音响——Echo。一种全新的操作方式,让用户通过自己的声音来控制音箱播放音乐。Echo逐步借助亚马逊的语音助手Alexa开启了更广泛的管理任务,从播报天气、新闻、路况信息,甚至到订购物品及预约服务。而谷歌则是在两年后的2016年11月才推出了与之抗衡的GoogleHome。Google借助其长期专注的自动语言翻译业务,快速进入了更多市场。截止2018年10月,谷歌已涉足19个国家的市场。苹果公司于2018年投入市场的HomePod,搭载了语音智能助手Siri,目前在8个市场有售。

在亚洲,许多其他设备也很受欢迎,包括日本的Line Clova、韩国的SK Nugu、Naver Wave和KaKao Mini。

左起依次为:华为AI音箱、天猫精灵X1、小米智能音箱、百度智能音箱

国内方面,阿里巴巴和小米在2017年分别推出了各自的首款智能音箱。由于目前亚马逊和谷歌暂未进军国内市场,给了国产品牌更多的发展空间。根据美国Canalys公司披露的最新调研数据显示:全球智能音箱的出货量在2018年第三季度达到了1970万台,亚马逊以630万的销量领跑该行业,谷歌紧随其后,阿里巴巴和小米分列第3、4位。中国的智能音箱市场占据全球销量的三分之一左右。而中国和美国一起拿下了全球近七成的市场份额。

行业分析师认为,低成本和新功能的增加会推动智能音箱在发达市场上的高增长率。研究预测,到2022年,美国55%的家庭(7000万)将拥有智能音箱。

技术变革 颠覆既有玩法规则

智能音箱的高增长率已能触达主流用户,但是目前用户对智能音箱的使用仍局限于基础水平的“命令和控制”,例如访问音乐、询问天气或设置计时器等任务。大部分用户对使用的智能音箱持满意态度,认为智能音箱方便有趣,具有社交性,它们可以和用户一起玩游戏、解答具有争议性的问题。有的家庭甚至会将其当作家庭成员,在家庭讨论中参考它们给出的意见。

对普通用户来说,使用智能音箱让他们在电视和其他屏幕设备上花费越来越少的时间。有专家预测,智能音箱会在不久之后取代遥控器,进而简化对电视、录音和其他设备的访问入口。对于重度用户而言,智能音箱现在已经逐步替代手机和广播,成为伴随他们入睡和醒来的新设备。在客厅、厨房、卧室等多区域收听的使用场景下,家中广播极有被智能音箱替代的可能。

过度的科技化有时令人感到沮丧。有被访者表示曾经需要和多达10个遥控器或者复杂的接口进行斗争。对用户而言,使用怎样的手段去操控设备并没有那么重要,能够使现有的设备更加好用反而切中用户需求。语音输入被看作是一个整理和简化生活的机会,这种方式使人机互动更为自然和直观。

通过智能音箱开启电视

智能音箱的无屏化交互方式,实现了用户减少与屏幕接触的愿望。受访者表示,每天需要花费大量时间盯着屏幕或智能手机工作,他们常会被弹出的消息或悬浮的广告打断持续的注意力。语音设备则完全不同,没有屏幕意味着更少的干扰。在声音播放的当下,声音集中释放信息的过程,减少了被额外声音分散注意力的机会。

未曾预料到的是,由于操作简单和对精细运动技能的低要求,智能音箱在高龄人群和残疾人群中大受欢迎。一位从未掌握过电脑、智能手机和平板电视的老年受访者表示,在几天之内,他就学会了如何与亚马逊的Echo进行互动。对残疾人士而言,这种便捷不言自明,借助智能音箱,残疾人做某些事的效率将与常人无异。

与此同时,用户欠佳的使用反馈也很多。例如,复杂指令的设置让消费者倍感受挫,也致使智能音箱的广泛使用大为受限。再比如隐私担忧,人们担心在家里的谈话会受到第三方监听。还有不稳定的技术因素,亚马逊的语音助手Alexa被投诉在没有指令的情况下发出令人毛骨悚然的笑声。

声音简报 新闻样态再发展

尽管智能语音技术得到了快速的发展和大力推广,但是在这些设备中进行的新闻消费远低于预期。目前,用户调取新闻的操作主要是使用新闻简报。虽然有超过一半的使用者声称他们会通过智能音箱获取新闻,却只有五分之一的人每天都使用新闻简报功能。经常使用新闻简报的用户表示,他们喜欢该功能简洁的内容、便捷的操作和收听时专注的过程。对于那些不使用智能音箱获取新闻的人来说,最主要的原因是可以通过其他设备轻松获得新闻。只有大约十分之一的人不知道怎样通过智能音箱来获取新闻。

许多用户并没有意识到智能音箱的新闻操作可以有更广泛的选择,包括怎样选择他们最喜爱的新闻供应平台、调取他们常听的播客。一些用户对现有的新闻内容感到失望,表示这些内容主要是从广播或者印刷品中转制而来的。

智能音箱作为内容获取端口,所播放的内容来自互联网,对于智能音箱抓取内容的归属问题,应该引起新闻供应方的注意。在美国,大约有十分之一的智能音箱使用者无法记住每天是哪个品牌的新闻供应方做了他们接收到的新闻,强大的品牌印象受制于音频形态本身。在以往搜索和社交媒体上内容的归属研究中,超过一半的人无法回忆出内容的提供方。因此,对新闻提供方而言,成为平台的一部分能够实现近乎垄断的局面。

声音当道 渠道市场抢占先机

据NPR的新闻报道,目前美国近20%的在线广播收听来自智能音箱。可见传统广播快速布局智能端口设备对下一阶段媒体生态的站位至关重要。对于广播公司而言,除了被动地使用这些设备播放广播或播客之外,快速了解游戏规则,并成为规则的制定者似乎是更为明智的办法,尤其是新闻提供商的内容在智能音箱上能否实现便捷的访问,因为只有少数用户会对初始默认设定进行个性化修改操作。BBC新闻作为英国地区谷歌、亚马逊、苹果三大平台的默认新闻供应方,促使64%的使用者选择了由BBC新闻提供的新闻简报内容。高知名度和广泛信誉的新闻提供商与智能硬件的深度合作会进一步扩大该品牌的影响力,而音频本身难以标记品牌的特性,几乎切断了小型新闻提供商的扩张通道,最终往往会呈现“赢家通吃”的局面。

基于报纸背景的出版商也已经开始围绕“声音”制定战略,对语音领域进行积极探索。美国的《华盛顿邮报》在探索将它的每日新闻翻译成音频;德国的《时代周报》在过去一年多的时间里每天都进行基于智能语音设备的简短新闻更新;《华尔街日报》在亚马逊和谷歌平台上都创建了新闻简报业务,并保持每天2至3次的内容更新;《经济学人》凭借多年以来在音频领域的探索,积攒了大量稳定的音频收听用户。

BBC研发团队与音频公司Rosina Sound合作制作适配于智能音箱的互动广播故事

广播公司可以利用自身在基础设施和音频技术方面的优势快速占据智能音箱的新闻播报领域,但不得不面对的问题是,相较于其他类型的媒体,广播可能也是最快受到波及的。随着语音技术变革的全面展开,适配于智能语音播放端的内容调整日益重要。BBC正在投资打造匹配语音智能的产品团队、编辑创新团队,并就如何实现媒体公司和人工智能平台在更深层次上的互动进行持续探索。瑞典电台(Swedish Radio)具有前瞻性地在智能音箱进驻瑞典前,重新思考了线性广播的可能性,成立了智能音频的制作团队,迅速占据了初期的收听者市场。

智能语音平台不仅是链接内容的关键入口,同时也是留住用户并继续听下去的重要一步。对广播公司来说,进入这个领域相对容易些,但内容可能会需要重新调整。缩减冗长的内容,新闻时常最好不要超过1分钟。简单、清晰、快速的信息更为听众所喜爱。

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