第一时间体验苹果智能音箱Homepod中文版

1月14日,Apple公司“静悄悄”地发布了国行版本的新品——无线智能音箱Homepod,售价为人民币2799元,将在1月18日上市销售。尽管早在2018年2月,这个音箱就在美国等市场首先发售,但由于尚未支持中文,所以大部分中文母语的用户无法深入体会其特性。但是,这款音箱凭借出色的音质,在当初一发布就获得了海外媒体的一致好评,甚至有媒体称它颠覆了传统音响行业的基础。不过相反的,它颇具噱头的“智能”功能,却评价寥寥,有些媒体表示并不太好用。

如今国行版本发布了,我们第一时间体验和评测了这款Homepod。一起看看这款Homepod究竟是怎样一个神奇的产品。

外观和重量

超乎想象的重,一如既往的精致

Homepod的设计仍旧保持了Apple一贯的简洁。

如果只看照片,大概会认为这款Homepod跟市面上其他的“智能音箱”一样,不过是一个有着漂亮塑料外壳的轻飘飘的小音箱。它确实很小,高度不到18厘米,但它非常沉重——单个有大概2.5公斤,而且基本接触不到塑料材质。钟情于HIFI的玩家都知道,重量往往是一款音箱音质的基础保证,虽然并不是说音箱一定越重越好,但讲究“堆料”的高品质音箱显然必须要有一定的重量,因为高品质的声音单元都不会轻。

在做工上,Homepod保持了Apple一贯的简约精致。它的顶端是一块小小的触摸屏,可以用触摸控制音量大小和播放操作,并且显示呼叫Siri时的彩晕光效。而它的主体包裹着一层触感极佳的网格布,充满家居的温暖感,Apple称之为“无缝式网眼织布”,它不仅好看而且可以提升声音效果。音箱底部是一个硅胶材质的碗形底座,它可以使音箱更稳固地摆放在桌面上,并最大程度地消除讨厌的低频振动。

整个音箱除了一根电源线,再无其他线材和接口,甚至连电源开关都没有。这意味着一种极简的操作模式——只要插上电源它就永远在线,只要设置好无线连接就不用再管任何连接线材。当然这也给许多不支持Airplay的设备带来了连接上的麻烦。值得一提的是,在电源线的材质上,国行版本的Homepod与之前发布的美国版本有着明显的区别:不再使用带有编织纹的线材,而是用普通的光面线材。

配对和操作

简洁而不简单,越用会越“贴心”

看到音箱顶端这个熟悉的彩色光晕,你就知道Siri在回应你了。

Homepod的配对和使用非常简单——插上电源,把你的iPhone、iPad或iPod靠近它,就会在设备上弹出配对的信息,简单点击几步就连接成功了。并且,只要一台设备连接成功,那么家里同一个WIFI网络下的所有同一账号的Apple设备都可以在“家庭”这个应用里看到Homepod,控制其随机播放,或播放设备里的其他音乐。在初次连接时,它需要你开通Apple的Apple Music服务,但连接成功后其实也可以用其他的音乐应用来播放,比如网易云音乐、QQ音乐、懒人听书等。有了这些应用,你不光可以让Siri为你放音乐,还可以让她给你“讲故事”。

国行版Homepod新增了对大量国产音乐音频APP的支持。

Homepod的一大特色是内置了Siri,在初次连接成功后,Siri会用中文跟你打招呼:“我叫Siri,虽然你看不见我,但我在向你挥手!”你可以根据她的提示,用“嗨,Siri”来跟她打招呼,Homepod顶部则会闪动彩色的光晕来回应你表示听到了,并等待你的下一个指令。如果你说:“放点音乐吧!”她就会自动挑选你的Apple Music的偏好列表里的音乐进行播放,当然你也可以指定歌手、歌曲或某个类型的音乐来点播,Siri的反应和回馈速度都相当令人满意。在播放中途,你也可以随时用“嗨,Siri”的指令来打断播放,然后问她:“这首歌叫什么?”“这首歌是谁唱的?”或“这首歌是什么年代的?”,Siri基本都能迅速给出详细准确的答案。如果你喜欢或不喜欢一首歌,也可以跟Siri说,她会根据你的喜好来调整整个播放列表。可以说,经过长期使用,Siri会越来越“了解”你的偏好,变得非常“贴心”,随时跟Siri说:“放点音乐吧!”,音箱里就会播放你喜欢的音乐。

除了播放音乐之外,这个藏匿在音箱里的Siri同样可以做到手机上的Siri能做的所有事情——比如设置一个闹钟、设置一个计时器、或是查询天气情况。之前有评测文章提到Homepod不能同时设置两个定时器,但实际上现在已经可以了,而且可以同时设置两个以上的,这给经常下厨房的人带来了极大的方便。Homepod同样还可以用来拨打或接听免提电话,为你读出短信息内容,或者帮你翻译一段语言。对于经常在家里找不到手机的马大哈来说,也可以直接问这个Homepod里的Siri:“嗨Siri,我的iPhone在哪里?”她会立刻通过“查找我的iPhone”应用,让手机发出提示音好让你确定位置。

总之,国行的这位会说中文的Siri,所表现出来的聪明程度还是相当不错的,你可以用非常自然的语言与之对话,而她往往也会给到让人满意的回答。试试看,让她讲个笑话?

音质表现

一个不错,两个更棒

第一次听到Homepod的声音,相信大部分人都会有一个“wow”的表情——因为与其小小的身材相比,它所表现出来的声场和感染力着实惊人。它的人声通透而清澈,低音浑厚而有力,并且环境音和直达声有着明显的区隔,这一点在听现场版的演唱会音乐时会产生一种身临其境的感觉。

而更加神奇的是,在音箱周围的很大一片区域内,无论你怎样移动位置,你所听到的声场表现都是一样的。众所周知,所有的传统音箱通过专业的环境设计和摆放,只能形成一个固定位置的听音”皇帝位”,只有在这个位置听到的音效才是最佳的。但Homepod通过一种独创的技术——空间感知技术,使听音“皇帝位”的范围变得更加广阔,你不用再正襟危坐在一个固定点,而是可以随意地靠在沙发任何一个角落,就能享受到最佳音效。

Homepod会侦测附近物体表面反射的声音来确定自身位置,然后调整发声方式,让直达声传向房间中央,环境声传向墙壁并进行反射。

空间感知技术是通过硬件和软件的共同配合来达成的。硬件方面,Homepod在小小的机箱里紧凑地放下了一个高振幅低音单元、七个高音单元和六个麦克风,以及一块高性能64位的A8处理器芯片,在音乐响起时,六个麦克风组成的阵列会通过声音反射来感知音箱自身所处位置:如果是靠墙放,那么A8芯片会把直达声和中置人声传向房间中部,将环境混响和合声对着墙壁反射,使声音在房间内均匀扩散,以形成极其开阔的声场,营造出宽⼴的空间感和纵深感。如果是放置在宽阔空间中,那么声音会360度地均匀扩散,让音乐填满整个房间。

如果你对一个Homepod所表现出来的声音还不满意,那么解决方案是:买两个。两个Homepod可以组成一对立体声音箱,形成更加震撼人心的立体效果,从音质来说效果是1+1>2 :如果说一个Homepod的声音让你觉得很不错,那么两个Homepod所带来的音效就上升了两个等级。如果你对音质要求比较高,那么买两个Homepod应当是兼具性价比和便利性的方案。不过,Homepod并不能用更多的音箱组成5.1、7.1的环绕立体声环境,但可以两两配对,并在各个房间通过Airplay2(隔空播放2)来互相配合。你可以在客厅放一种音乐,在卧室放另一种,或者让音乐跟着你走,人走到哪个房间,哪个房间的音箱就开始自动接力播放。

由上到下,Homepod内部紧凑地排列着触摸屏、A8处理器芯片、高振幅低音单元、六麦克风阵列和七高音单元阵列。

智能家居

既是音箱,也是家庭“大脑”

智能音箱其实对许多人来说已经不陌生,毕竟国内之前已经出现了太多的同类产品。不过,就智能家居的生态链完整度而言,Apple的Homekit还是颇具竞争力的。通过“家庭”应用,可以连接上各种支持Homekit的智能家居硬件,并且全部可以用Homepod来进行语音控制。例如以国内小燕科技的小燕智能生活套装为例,这个包含了带温度感应的智能开关、智能电源插座、智能灯座和门窗磁感应器的套装,在设置完成后可以方便地控制灯光开关、电器开关,随时监控门窗开关状况和有无人员进出,并根据不同的场景设置自动化的应用模式,比如在早上7点的时候自动亮灯,打开烧水壶,温柔地把你叫醒并为你准备好一杯热茶。

虽然通过iPhone、iPad等也可以进行大部分的智能家居配件操作,但有了Homepod的话,整个智能家居的应用体验会上升一个层次,很多时候根本不需要去按手机,直接说话就可以了。

TIPS:谁适合买Homepod

对于Apple的忠实用户,比如家里有多个iPhone、iPad以及Mac电脑的“果粉”而言,Homepod绝对是一项值得考虑的投资;而对于大部分人来说,我们强烈建议一次性买两个Homepod来组成立体声组合,因为它带来的音效提升确实非常大。另外,对于许多家里房间不够大,却又希望能随时享受高品质音乐的城市人来说,Homepod也是值得购买的,因为它真正做到了用尽可能小的身材,换来了足够好的声音,甚至许多贵过它几倍的音箱也未必能达到这种效果。

Homepod有黑白两色可选,一次性买一对是相当明智的决定。

但是,Homepod也有其明显的“弱点”,例如对Apple设备的高度依赖。如果你家里没有任何Apple设备,那么Homepod基本上无法正常使用。另外,若你买音箱的目的是用来组成家庭影院而不是听音乐,那么Homepod也不太合适。经过测试,目前国内主流的在线视频播放应用,用Homepod作为音频输出的话都会有延迟。如果通过Apple TV观看视频没问题,但Apple TV并未在国内正式发售。

总体而言,Homepod更适合扮演这样的角色:可以随时为家里播放音乐,营造气氛;作为家庭智能中枢,控制所有开关和电器设备;家中所有Apple设备的“大管家”,独自在家寂寞难耐时,一个可以随时陪你说说话的“虚拟女友”……但智能音箱的本质还是音箱,Homepod很可贵地找回了这个“初心”,将主要的技术都集中在了提高音质上,并通过现代化的AI运算巧妙地让一个小音箱达到了非常高的音质高度。从这一点而言,即使我们说苹果“重新发明了音箱”也不为过——这样的声音表现,已经让Homepod值回票价,相比之下“智能家居”倒反而成为了一个锦上添花的额外功能。说来有趣,音乐产品对Apple而言总是有着特别的意义,上一次成为Apple公司发展新起点的关键性产品是改变了人们在户外听音乐方式的iPod,而今天这款意在改变人们在家听音乐方式的Homepod,是否有望成为Apple下一个新起点,让我们拭目以待。

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