“智能手机不那么智能了” 全球手机行业面临变局

美媒称,智能手机至上的时代似乎开始衰落。它们不会很快消失,但对消费者的控制力正在减弱。

据美国《华尔街日报》网站1月12日报道,史蒂夫·乔布斯在十几年前的这个星期走上舞台,向世界推出一款革命性的新产品:第一部苹果iPhone。

这个开创性的装置以及随之而来的竞争对手改变了人们交流、订餐和叫车的方式。科技世界围绕智能手机进行重新定位,智能手机取代个人电脑、MP3播放器、数码相机和地图。移动经济由此诞生。

报道称,如今,智能手机至上的时代似乎开始衰落。它们不会很快消失,但对消费者的控制力正在减弱。全球销量下滑和缺乏新的突破性进展凸显智能手机行业的一个痛苦现实:智能手机看起来不那么智能了。

智能手机曾经像一股向心力,吸收了从手电筒、计算器到游戏机等几十种工具;但是,现在这些功能却纷纷脱离手机而转向其他有自己嵌入式智能连接的产品。腕表现在可以发送表情符号。电视可以说话和倾听。语音激活的扬声器可以订购尿布。

市场研究公司高德纳咨询公司说,三年来,用于音乐传输、记录里程或下载应用程序的“联网”设备增加了一倍多,达到142亿台。这其中不包括智能手机。

报道称,变化最大的是智能手机的大一统地位:此前,软件公司和企业想接触移动用户、消费者想获取服务都必须并只能通过智能手机。现在,这个世界已经扩大到语音应用程序、汽车信息娱乐中心和可穿戴设备。

IHS马基特公司的首席分析师韦恩·拉姆说:“我们甚至可能需要用另一个词形容智能手机将变成什么样子,因为当‘智能’无处不在时,这个词就几乎失去意义了。”

报道称,就像个人电脑的发展弧线一样,智能手机——如今在现代世界中更多的是作为一种需求而非奢侈——正在进行一场逐底竞争。行业两大巨头苹果和三星可能会看到自己的高端手机变得平价,因为中国竞争对手华为和小米能够以更低的价格制造类似设备。

就在2015年,智能手机年出货量还是以两位数的速度增长。那些日子一去不复返了:这个行业在2017年底首次出现下滑,去年全年都是负值。根据政府数据,推动这一情况的一个主要因素是世界最大的智能手机市场中国的年销量下降了16%。

报道称,本月早些时候,苹果公司罕见地下调季度收入预测,称iPhone在中国的销售低于预期。三星随后发出警告,告诉投资者其第四季度营业利润将下降29%。这家韩国公司作为手机制造商和包括苹果在内的许多竞争对手的零部件供应商,更是感到压力。

威瑞森通讯公司上周说,越来越多的儿童拥有智能手机,新的年轻用户为该公司第四季度用户的增长超出预期作出贡献。但是,这些设备不再是儿童和青少年进行私人社交的唯一途径,他们现在拥有自己的平板电脑和游戏系统并配备耳机,可以在不用手机的情况下经常与朋友聊天。

设备制造商必须证明他们能够取得重大突破,改变消费者多年来留下的印象,即摄像头、电池和安全功能方面始终只有微小改进。

65岁的瑞克·伯科威茨生活在圣路易斯,他用自己的新iPhone XR监测股票行情,把瑜伽视频转到电视上播放,用FaceTime软件跟孙辈视频。但是,这些功能,除了面部识别解锁设备之外,并没有让他特别激动。

伯科威茨说:“我个人认为,这些手机几乎都已经发展到了顶峰,就像当年的个人电脑一样。”

报道称,技术公司、无线运营商和设备制造商现在面临的挑战是催生下一个改变社会的技术。

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