智算中心投资热潮涌动 价格差异巨大为哪般?

(ChinaIT.com讯)万物互联时代数字经济蓬勃发展,人工智能技术作为新基建的主要支撑,迎来爆发式增长。智算中心作为人工智能产业发展的核心驱动力,也越来越受到市场青睐。全国多座城市先后宣布,正在或计划投资建设智算中心。

与此同时,中小企业入局人工智能的热情高涨,相关调研数据显示,超过九成的企业正在使用或计划在未来三年内使用人工智能,而74.5%的企业期望在未来可以采用具备公用设施意义的人工智能公共算力基础设施。

然而,一些建设成本动辄数亿,甚至十数亿元的智算中心……

智算中心建设价格差异较大

8月23日,一则来自成都智算中心一期项目的招标公告引起业界广泛关注。内容显示,该项目预算约为10.89亿元,其中项目首期方案设计提供半精度浮点运算峰值总算力不低于300P的人工智能计算能力,折合每100PFLOPS FP16算力价格为3.6亿。

无独有偶,今年1月,河南许昌宣布建设“中原人工智能计算中心”项目,总投资15亿元,其中一期项目投资5.3亿元,计划建设102PFLOPS FP16算力。折合每100PFLOPS FP16算力价格为5亿。

同样是100P的算力,短短半年多的时间,单价下降了1.4亿,接近30%的降幅,如此剧烈的降价,不免让人疑惑。

据网络公开信息显示,以国内此前建设的某人工智能计算中心单位算力建设成本投入为例,每100PFLOPS FP16算力价格为7500万元。如以此为基准,那么成都、许昌两地FP16 每百P建设价格近乎倍数增长,形同“爬陡坡”。

如上图所示,定位相同、功能相近的智算中心,每100PFLOPS FP16建设投入相差最高可达到6.7倍之多,差额4.25亿。相同规格及标准的算力单价为何会有如此大差距?

是行业价格混乱还是标准缺失?

“降低算力门槛”核心是“普惠”

智算中心主要面向图像识别、语音识别、自然语言处理等AI场景,其服务对象主要是有AI应用场景的企业和机构,其中包括大量中小企业,受企业体量所限,他们难以负担高昂的AI算力成本。

因此,业内普遍认为,智算中心在本质上是一种新型的公共基础设施,类似自来水厂和电厂,目的是“普惠”。不管大型企业,还是中小企业,都可以参与人工智能建设。用普惠的AI算力支撑区域数字经济、智能产业、智慧城市的发展。

以美国为例,近期美国国家科学基金会宣布投入2000万美元,联合三大超算中心及九所高校,构建面向全国的下一代人工智能网络基础设施,以推动平台服务和技术的开源,降低应用门槛,让学术界、产业界,甚至普通民众都能用上人工智能。

但是,如以部分地区的建设成本来看,“普惠”渐行渐远。并且,这样高昂的价格还是前期建设费用,若加上后期运维、应用、扩容、升级等相关费用投入,其单位能耗必定会水涨船高。正如同购买豪华汽车一样,后期维修、保养、改件、换件等费用或高于整车售价。试问,彼时需求端又有几个企业可以承受起如此高额费用。本应“平民化”的人工智能技术却因价格乱象再度成为“贵族”专属产品,如此恶性循环,行业或将难以持续良性发展。

若想彻底解决这一问题,实现人工智能产业爬坡,市场亟需加强监管,出台相关标准体系。推动算力定价标准建设,合理控制智算中心建设成本,为区域智算产业发展提供重要参考依据,避免智算中心建设价格虚高等现象再次发生。

结 语

智算中心作为社会发展的底层支撑,必须降低算力门槛,首先是让地方建得起,其次是让企业用得起。这就如同血液一般,渗透到社会发展的“毛细血管”中去,才能真正拉动产业发展,降低社会成本。

期待以“降低算力门槛”为标榜的智算中心不再成为了人们心目中的“吞金兽”。

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