第一批定制DNA的婴儿即将诞生?

据外媒报道,南方科技大学一研究团队正在招募患有不孕症的艾滋病阳性患者夫妇,来创造第一批用基因编辑定制的婴儿,他们的计划是消灭一种名为CCR5的基因,从而让后代对HIV、天花灯等疾病产生抗药性。目前,该研究设计已提交给医院伦理委员会进行讨论和批准。

第一批用基因编辑工具定制DNA的婴儿即将诞生?

CRISPR是存在于细菌中的一种基因组,该类基因组中含有曾经攻击过该细菌的病毒的基因片段。细菌通过这些基因片段来侦测并抵抗相同病毒的攻击,并摧毁其DNA。这类基因组是细菌免疫系统的关键组成部分。目前,通过CRISPR/Cas9基因编辑工具,我们可以有效地编辑生命体内的部分基因。

一份被曝光的审查书中显示,此次项目从2017年开始,预计2019年结束,研究拟采用CRISPR-Cas9对受精卵的CCR5基因进行编辑,使得胚胎再植入母亲子宫前就具备一定的抗霍乱以及艾滋病能力。

第一批用基因编辑工具定制DNA的婴儿即将诞生?

据悉,CCR5是一种蛋白质的表面上的白血细胞,CCR5Δ32的个体拥有正常的免疫功能和炎症反应,并且对多种病毒感染有显著的抵御能力,所以针对CRR5的基因编辑可以带来理论所阐述的抗病效果。

第一批用基因编辑工具定制DNA的婴儿即将诞生?

图 | 细胞膜上的CCR5受体

谈及基因编辑的话题,不可避免地就是伦理道德问题,这也是医学界一直争论的。有专家认为胚胎的变化在后代遗传过程中,最终可能会影响我们整个人类的基因库。

一位基因编辑科学家Fyodor Urnov则认为,CRISPR有一定的风险,可能会引入意外的突变,也就是“脱靶”。如果第一个CRISPR婴儿不健康,它可能会成为一场灾难。所以我们应该谨慎对待这一研究。

目前,在欧洲通过基因工程培育胚胎植入母亲体内是非法的,在美国则是被禁止的。不过,由中山大学发起的一项问卷调查显示。如果目标是治疗或预防疾病,超过60%的人赞成使基因编辑婴儿合法化。

理论上如果研究成功,必然会给人类预防一些疾病带来福音,但是随之而来的后果也必须考虑在内,这是一个没有绝对答案的问题。

就像有专家认为,基因编辑技术具有一定历史性和变革性,根据达尔文的进化论,生命在不断发展,工业化以极端的方式改变了环境,所以人类也可以通过“控制进化的强大工具”来应对这种“巨大挑战”。

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