5G 手机已经便宜了,但仍缺少杀手级应用

尽管 5G 网络的体验并不比 4G 好多少,但行业仍在为 5G 的崛起喝彩。

(ChinaIT.com讯)5G 网络覆盖广泛?不一定。速度更快?不一定。世界移动通信大会的头条新闻?不一定。提供很多 5G 手机选项,包括便宜的型号?未必。应用和服务需要 5G 网络的速度和响应能力?不完全如此。

这就是 5G 网络的现状。全球运营商竞相在其网络中安装超快速连接,几乎所有主要手机制造商都提供 5G 型号。有些公司(比如苹果)甚至不再销售其全新热门设备的 4G 型号。这帮助 5G 技术在手机市场上占据了更大的份额。

Strategy Analytics 的数据显示,去年,5G 手机占全球出货量的五分之一以上。该公司表示,今年 5G 手机在手机出货量中的占比将跃升至 45%。5G 将继续保持增长态势。

虽然消费者购买了大量 5G 手机,但对许多人来说,这实际上与 5G 无关。对于有些人来说,现在是时候升级了,而且大多数设备都支持 5G。与此同时,开启 5G 网络的消费者可能会发现,没有多少可用信息显示连接的速度和响应能力。

Strategy Analytics 分析师 Ken Hyers 表示:“现在在美国购买新手机的大部分消费者都会选择 5G 手机。Strategy Analytics 的数据显示,销售的 5G 手机比支付给运营商的 5G 订阅服务多得多。就目前的手机销售而言,5G 可能是一个不错的额外选项,但并不是一个很大的驱动因素。”

5G 是今年世界移动通信大会的重中之重。虽然本周巴塞罗那的贸易展仍在进行,但大多数大公司都选择以线上方式参加,而不是派遣员工前往西班牙,其中包括三星、谷歌、高通和爱立信。作为全球最大规模的移动通信会议,世界移动通信大会没有像往常一样引起轰动,也没有重大新闻。但在场的每个人都同意 5G 是行业面临的重大机遇。主办世界移动通信大会的 GSMA 周一表示,到 2025 年底,5G 将占所有移动连接的五分之一以上,全球总计约 18 亿连接。

多年来,科技公司(和 CNET)一直在讨论 5G 将如何改变我们的生活方式。  该技术具有出色的速度、响应性和可靠性,本应将自动驾驶汽车变为现实,并彻底改变医疗行业。 增强现实和虚拟现实应该变得更加具有沉浸感,而游戏也有望实现巨大飞跃。然而到目前为止,对于大多数消费者来说,这并没有成为现实。

美国最常见和最普遍的 5G 版本称为低频段,并不比 4G 快多少。毫米波 5G 确实实现了巨大的速度飞跃,但占地面积和覆盖范围仍然有限,而且窗户和树木会挡住信号。中频 5G 包括一大片被称为 C 波段的无线电波,并在速度和范围之间提供了很好的折衷 — 但美国的大多数运营商尚未部署。在中频网络覆盖全国之前,5G 的优势很可能是偶然的。

缺少应用和服务

10 年前,5G 的部署和采用速度已超过 4G,但新技术的优势还不是很明显。4G 开启了智能手机时代。如果没有 4G,Uber、AirBNB、Instagram 和 TikTok 等应用就不会存在,iPhone、三星 Galaxy 设备和其他手机也不会成为必不可少的设备。5G 虽然速度快、响应灵敏,但尚没有杀手级的用途或服务,至少对消费者来说没有。目前的 5G 网络只是将 4G 网络的速度提升了一点。

Hyers 表示:“就 5G 的用例而言,这是一个经典的‘造出来就会有客户’概念。运营商已经构建了 5G 网络,并且仍在扩建,但新网络似乎并不比旧网络好多少。我认为‘造出来就会有客户’的概念现在没有什么意义。”

如今,消费者在智能手机上最大的 5G 应用是流媒体游戏和更高质量的视频。例如,Google Duo 能够识别出用户的三星 Galaxy 手机是否接入了 5G 网络,并将视频转换为全高清性能。其他应用也是如此。但到目前为止,真正引入了特别需要 5G 或展示其速度有多快的新功能的应用并不多。

Creative Strategies 分析师 Carolina Milanesi 表示:“我仍然相信,在一些重要的事情上,比如互联城市、激活所有传感器以及生成的数据量大于实际使用量等问题,从 5G 的角度来看会有很多优势。但从消费者和手机的角度来看,这仍然很难证明为何需要 5G。”

目前,5G 的大部分用途是工业用途,例如为三星工厂的机器人提供动力,将零件从地板的一个区域移动到另一个区域。

台湾芯片制造商 MediaTek 企业营销副总裁 Finbarr Moynihan 预测,当大规模机器通信、延迟和可靠性方面的新标准出现时,它们将带来真正的新应用。这适用于工业用途,以及增强和虚拟现实以及云游戏等领域。

5G 实际上更加注重移动宽带,为每个人提供更多的移动数据。”但他也表示,5G 将会扩展,并使不同的设备能够利用这种连接能力。

构建更广泛的网络

最初,大多数消费者在 5G 网络中并没有看到巨大的速度提升。随着 5G 在全球范围内的部署,4G 网络也得到了改进。而 mmWave 使得 5G 的一些未来用途成为可能,它仅在美国的某些地区可用,并且覆盖范围有限。即使新冠疫情在世界各地蔓延,5G 网络的建设工作仍在快速进行。

三星电子美国公司网络战略、业务发展和营销副总裁 Alok Shah 表示:“我们不仅在美国,而且在全世界的 5G 网络部署方面都取得了巨大进展。如今,68 个国家的 162 家运营商提供 5G 商用服务,无数公司在自己的工厂和办公室安装专用网络。

自从第一个网络部署以来,我们已经在过去的五年里取得了惊人的进展。这也是我们未来几年的发展方向。”

运营商即将推出中频 5G 网络,预计今年和明年会提高网速。 在 5G 网络的早期阶段,Verizon 偏爱 mmWave,并将其构建在主要城市中心和活动场所。AT&T 和 T-Mobile 也构建了一些 mmWave,但它们主要专注于低频段 5G。T-Mobile 通过收购 Sprint 获得了中频频谱,因而在推出被广泛视为速度和范围“最佳平衡点”的技术方面占据了先机。

MediaTek 的 Moynihan 表示:“预计 [中频频谱] 将对美国的 5G 体验产生重大影响。

Verizon 在 2 月份的美国联邦通信委员会拍卖期间斥资 450 亿美元购买了重要的中频无线电波,AT&T 花费了 230 亿美元,T-Mobile 花费了 90 亿美元。但 T-Mobile 在 Sprint 频谱上拥有早期优势。

T-Mobile 技术总裁 Neville Ray 曾告诉 CNET 的 Eli Blumenthal:“今年我们将部署更多的中频 5G……比 AT&T 和 Verizon 加起来还要多,其占地面积是他们宣布引入市场的两倍。

T-Mobile’s 于 4 月推出的5G 固定无线服务可以帮助消费者加快连接速度。该服务每月收费 60 美元,利用 T-Mobile 的 4G 和 5G 网络并提供无限数据,一旦达到高数据使用率,就不会放慢速度。

Verizon 和 AT&T 也在推动 5G 的家庭宽带用途。芯片制造商和运营商预计 5G 固定无线网络将在未来几个月和几年内飙升。

高通无线研发负责人 John Smee 表示:“固定无线网络是“完全由 5G 实现的”。5G 将“开始改变无线网络和有线网络。因为我们有无线带宽,所以改变从无线网络开始。”

与此同时,高通即将上任的首席执行官 Cristiano Amon 在周一的 MWC 主题演讲中表示,全球有超过 35 家运营商和设备制造商承诺支持 mmWave。他表示,mmWave 将在城市中得到更广泛的部署。

Amon 在 MWC 召开之前与记者会面时表示,市场“倾向于认为蜂窝网络是无处不在的”。但现在,mmWave“用于像热点一样部署”在需要更高容量和速度的地区。Amon 补充说,即将推出的新技术将扩大 mmWave 的范围。

 

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