苹果、索尼相继讨论收购播客公司Wondery,播客市场魅力无限

Wondery 是一家新型播客公司,估值在一年多以来一直稳步增长。据彭博社今日报道,知情人士透露,苹果和索尼都就收购《Dirty John》和《Dr. Death》的制作方 Wondery 进行了商谈。

这位发言人称,Wondery 正在寻求 3 亿至 4 亿美元的出售报价。发言人要求不隐藏身份,因为目前谈判仍在进行中。

据另一位知情人士称,目前至少四家与 Wondery 探讨过收购意向,而苹果和索尼是正是其中的两家。

两位知情人士表示,尽管 Spotify Technology SA 在过去两年中一直是播客公司最积极的买家,但这家瑞典音频巨头却已经退出了这次的竞争。预计未来几个月会达成协议,但不能保证收购案不会出什么幺蛾子。

根据行业评估公司 Podtrac 的说法,Wondery 是最大的独立播客工作室之一,每月听众超过 800 万人。高达 4 亿美元的报价成功劝退了 Spotify 等公司。

近年来,苹果一直在通过其 TV + 视频服务将其推向原创系列,并且还在创建播客以增强视频功能。因此,对于苹果而言,拿下Wondery将标志着这家科技巨头几年来对播客的投资和内容的丰富。

苹果、索尼相继讨论收购播客公司Wondery

Wondery的价格可能会吓跑一些潜在的竞标者,尤其是在目前,播客市场规模并不庞大。但是,Wondery有一个播客管道,可以将其转化为电视剧和其他内容。截至目前,Wondery公司已经在其播客基础上开发了十多个电视节目,包括一个为苹果公司制作的关于WeWork兴衰的节目。

对于苹果来说,Wondery的加入将成为这家科技巨头近年来在博客领域最显著的一笔投资,也将立即为苹果公司提供一个强大的原创内容库。据媒体报道,苹果公司近年来一直在通过其TV+视频服务深入挖掘原创剧集,同时也在制作播客,以加大视频播放效果。

15年前,苹果公司首次通过iTunes普及播客,之后,这家总部位于加州库比蒂诺的科技巨头一直在改进服务。近年来,苹果公司改进了iPhone和iPad上的播客应用程序,在Mac上推出了播客应用程序,为播客添加了新的分析工具,并改进了与内容创作者之间的联系。

除此之外,苹果还收购了至少两家小型播客公司。2017年,谷歌收购了初创公司Pop Up Archive,后者开发了改进播客搜索的技术。今年早些时候,有媒体报道称,苹果收购了Scout FM,这是一项播客服务,可以将节目转换成类似广播电台的播客服务。

除了苹果,世界第二大音乐公司索尼公司(Sony Corp。)旗下的音乐部门也投资了一些播客项目,并资助了数十个原创播客。在这一领域的三家主要音乐公司中,索尼一直是最具进取心的那一家。继Spotify对音乐产业的投资之后,这一领域也成为了人们关注的焦点。

Spotify是世界上最大的付费音乐流媒体服务商,也是所有主要音乐公司最大的分销商。目前,播客市场还并不是一个庞大的产业。根据互动广告局(Interactive Advertising Bureau)的数据,在美国,播客每年的广告销售额不到10亿美元。但这个市场的增长潜力巨大,帮助推动了Spotify的股价在今年上涨了85%。

2016年,前电视高管埃尔南·洛佩兹(Hernan Lopez)创立了Wondery,在过去几年里,Wondery制作了一些广受欢迎的播客。但洛佩兹本人也受到了法律的质疑,这名高管被控在为21世纪福克斯(21st Century Fox)工作时贿赂足球官员。洛佩兹拒不认罪。

苹果索尼抢着布局,播客市场魅力无限

事实上,不管是以美国为代表的西方播客市场,还是中国内地播客市场,都有着巨大的增长潜力。在美国,播客的听众数量近年来大幅增加:2019年平均每月约有9千万人会收听播客,约占美国总人口的三分之一,相比2018年增加23%;近14.4千万人曾经收听过播客,比十年前(2009)暴增近132%。

而在中国,播客市场也正处于蓝海期。社会对中文播客的认知愈发丰富:播客听众及主播数量均大幅增加,各类收听渠道不断丰富完善,资本市场对“耳朵经济”较为看好。尤其在疫情期间,人们更是加重了对播客的依赖。

由南华早报发布的《2020中国互联网报告》显示,COVID-19影响了全国媒体的消费,推动了互联网和应用程序的高使用率,这一增长主要是由40岁的+群体驱动的。

而英国牛津大学路透新闻研究院在今年6月发布了《2020数字新闻报告》,全面调查了疫情之中全球数字新闻的发展和变化。其中一个重要的发现,就是西方国家听“播客”(即可以在线收听、下载和付费订阅的音频节目)的人越来越多,特别是年人。

作为当下最热门的内容媒体形式,播客正吸引着越来越多的玩家和资本入局。

2019年开始,音乐流媒体巨头Spotify开始转型,先后投入近10亿美元,着重发展Podcast业务。Spotify在播客的投入也获得了二级市场的认可,2020年以来,其股价上涨了超过90%,远高于市场平均增幅。

近年来,在巨大的市场增长潜力下,播客行业备受资本市场追捧。在今年1月,美国纳斯达克交易所也诞生了中国首家真正意义的podcast第一股。

1月17日,中国最大的UGC音频社区荔枝(LIZI.US)正式在纳斯达克上市,共发行410万份ADS,发行价为每股11美元,首次公开募资额为4510万美元(未包含超额配售权部分)。上市当天,荔枝市场表现强势,最高涨幅达到38.6%。

而今年上半年,在美股大盘走势的持续影响下,荔枝的股价也在7美元上下浮动,甚至远未达到上市当天发行价。

由此可见播客市场潜力巨大。

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