当我们不提区块链的去中心化

近期BTC价格上扬令市场信心爆棚,投资者对于2020年的展望普遍乐观。但正是在这样的背景下,区块链的参与者们却把更多关注点落在了区块链的技术进步和务实应用,以更为冷静深刻的方式重新审视区块链技术的本质意义与现实应用。

在区块链的历史上,币圈与链圈共嗨的盛况并不多见,但从现在起,这样的热闹或许会持续。近期BTC价格上扬令市场信心爆棚,投资者对于2020年的展望普遍乐观。

难能可贵的是,财富效应之下,比起狂热的投机情绪与夸夸其谈的应用落地,今天更多关注点落在了区块链的技术进步和务实应用。

比如,海外媒体对刚刚落幕的纽约共识大会的主要评价之一就是其内容回归技术。而在杭州西湖畔,在5月16-17日由巴比特主办的2019全球区块链(杭州)高峰论坛上,同样充满了务实思考。

微众银行区块链负责人范瑞彬对在会议期间对算力智库表示,会议汇集了很多业界声音,讨论的问题不像以前那么狂热和原教旨主义。

“很多嘉宾还提到了区块链的许多误区,说明大家都在反思技术、经济、场景和治理问题。大家普遍更加务实、稳健,不再极端,而是充分考虑到不同点以及和实体经济的结合。毕竟,能够合法合规地抓到老鼠的猫才是好猫”,范瑞彬说道。

许多业内人士都将这一现象看作是对比特币十周年的纪念,也是对“密码朋克”精神的致敬。

微众银行区块链负责人范瑞彬

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对去中心化的重新审视

显然,这一次对于区块链的重新审视十分深刻,甚至回归到了重新审视去中心化这一区块链的主要技术特征。

万向区块链董事长兼总经理肖风博士在演讲中指出,不同的商业应用需要在效率和公平之间找到平衡点。去中心化要的是公平,中心化要的是效率,各种不同的共识算法无非落在公平和效率的区间内。区块链自下而上、分散决策的机制更像“市场”,需要通过技术加制度进行调节。

他还提出,区块链要真正适配大规模商业应用,光有技术是不够的,还需要激励和治理,也就是通过制度的设计对技术的不足做补充。

万向区块链董事长兼总经理肖风博士

范瑞彬也对算力智库表示:“区块链不一定要追求完全去中心化,我对于完全去中心化的协议和应用是存疑的。比起去中心化,我们更愿意说多中心化。”

更为彻底的是,学界专家也从比特币的本质对区块链的去中心化特质提出了不同观点。

国际知名密码学专家、上海交通大学教授来学嘉表示,人们对区块链相关技术特征的认识存在一定误读。

一直以来,人们都强调区块链的去中心化特性,但其实区块链根本就没有实现去中心化,而是重新建立了一个唯一的、更强的中心——区块链本身。去中心化的特性,更准确来说是比特币去掉了发行货币的中心,即银行,但同时也创造了一个中心。

他还认为,加密货币的提法也并不准确,因为加密货币并不加密。比特币的构造使用了签名、哈希等,并非加密。正因如此,许多区块链应用增添了加密功能,如Zcash、门罗币等。但其中的矛盾点在于,内容的公开会使区块链应用受限,但零知识证明、环签名等加密方法的实现又有难度。

上海交通大学教授来学嘉

当然,正如肖风博士所言,一切应用最终还是化为代码,技术攻坚仍然是区块链发展的永恒话题。

特别是区块链的性能问题,目前仍是难过的坎。Nervos COO吕国宁在谈及目前区块链扩容的各种尝试和面临的问题时表示,总的来说,公链的性能突破有两个方向——链上扩容和链外扩容。

链上扩容的方式包括了更大的区块、更快的共识算法、并行计算(sharding)和有向无环图(DAG)。这些方式都不完美,且都面对如何取舍的问题,比如当区块扩容后,当TPS大大提高后就会面临存储空间爆炸问题。

链外扩容及二层网络方案,包含了闪电网络、状态通道、Plasma、Truebit等技术路径,但普遍面临一层网络对二层支持不好的问题。具体而言就是,一层网络可以提供支持,但需要通过硬分叉,复杂度与工作量巨大。

Nervos COO 吕国宁

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去中心化金融:无需纠结

对于去中心化的重新审视,很容易令人联想到近来比较热门的去中心化金融(DeFi)话题。在纽约共识大会上,海外专家对此并不乐观。Dharma联合创始人兼CEO Nadav Hollander就认为,要在日常生活中使用稳定币目前并不容易,他对于数字货币借贷在未来18个月内的使用也存疑。

范瑞彬也延续了其对完全去中心化的疑问。他对算力智库表示,无论在什么行业,都不需要为了应用区块链而去应用,更不需要为了去中心化而去应用区块链。技术最终要回到应用场景,在金融领域,只要有线下实际交易和真实资产作为支撑,映射到链上的应用都是大有可为的。

他透露,微众银行对于区块链在金融领域的应用场景,比较看好支付和供应链。

以供应链为例,这一业务其实很早就有,但以往只能做到核心企业和一级供应商,有了区块链后才可以做到整个供应链的末端,即中小企业,但他们恰恰才最需要金融支持。因此,区块链应该部署在最适用的场景中,而没有必要把存贷款等核心业务都改用区块链。

事实上,DeFi是个大话题,也有不同类型的应用,不同人对其从不同角度表述和理解。

Chinaledger技术委员会主任、上交所前总工程师白硕从技术角度总结道,DeFi的应用前景广阔,但技术挑战仍在;DeFi的推进环境改善但推进思路有待改变。

他表示,DeFi具有“三权分布”的特点,即记账权、监督权和使用权的分立。但在现实实践中这“三权”却存在3大怪象:记账权与监督权的重合、使用权拥有者对区块链无感以及缺乏可治理性。

在技术方面,跨链仍然是当前的最大挑战。“山头林立不是价值互联网的成熟形态,互联互通才是”,白硕表示。

白硕还特别指出了法定数字货币的意义。他认为,法定数字货币并不会给我们比移动支付更好的体验,法定数字货币也并不意味着用户可以自己做主,另外法定数字货币如果是可编程的,那么将是唯一机会,必争要地。法定数字货币一般是央行主导,一旦推出有法定效力,要在线上流通,当然它的影响包括控制假币、反洗钱等等都有更好的作用。

Chinaledger技术委员会主任、上交所前总工程师白硕

由此看来,比起概念更为绝对的DeFi,“区块链+金融”仍是目前更为主流和务实的落地方向,继而在更多非金融领域寻求结合点。

范瑞彬对算力智库表示,除了金融领域,我们还深切感受到区块链在其他细分领域的逐渐成熟,如司法存证、版权、溯源等。目前可以看到,这些领域的许多中小企业利用区块链技术找到了生存空间。

“许多团队已经赚到了钱,拿到了融资,这就是一个好现象。还有政务、智慧城市、智能家居、物联网等,都有区块链的用武之地,只是还需要时间去培育”,范瑞彬说:“这是我们感受到的行业变迁,给了我们很多鼓励,就像一片荒地上已经开始有小苗小芽开始生长,对于行业是很大的提振。”

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