麦肯锡:区块链为什么陷入了瓶颈?

自2008年中本聪发明比特币,区块链已经走过10年,底层技术历经比特币1.0、以太坊2.0以及智能合约3.0,不断进化。

尽管区块链技术在走向成熟,但从大多数应用来看,仍然处于生命周期的第一阶段。因为绝大多数概念验证还处在开拓期,投资回报为负,且很多项目仍然停留在pre-A和A轮融资。

事实上,虽然已经投入了数十亿美元,却几乎没有任何一个用例在技术、商业或战略上真正展现出重要价值,也几乎没有任何一个用例能够得到大规模部署。

从曾经的大热到现今的遇冷,区块链何去何从?

本文剖析了区块链陷入瓶颈的原因,并指出如果想真正成为一项革命性技术,关键在于,区块链必须是可用解决方案中最简单的一个。

遭遇瓶颈,从大热到遇冷

从诞生之日起,区块链就被视为新的颠覆性技术。然而,尽管过去几年已投入数十亿美元,且“C位出道”,其发展却陷入困顿。

在某种程度上说,中国正在证明自己是区块链和数字货币领域的领导者。2018年中国区块链领域融资全球占比高达46.4%。目前国内以区块链为主营业务的公司超过500家,约1/5的“独角兽”正研发或已经上线区块链项目。政策环境亦有所改善。中国的科技和金融头部企业已经在多领域布局区块链并取得行业领导地位,阿里巴巴的相关专利申请数量也位居全球第一。

相较于中国的注重应用,美国更注重技术革新,这也是中美区块链发展的重要差别之一。总部位于美国的全球企业纷纷构建生态,科技巨头抢先布局,硅谷仍然像过往那样耐心地专注于协议层面和基础设施层面的技术创新。虽然投资总量略逊于中国,单笔平均融资却大幅领先中国。与此同时监管风云再起,美国证监会并未批准数字货币ETF发行,影响了投资前景预期。

事实上,区块链面临的挑战仍然有很多,如果不加以有效解决,其前景堪忧。

1.区块链是一种很难理解的解决方案。这项技术甚至有些本末倒置,它会先提出方案,然后再寻找需要解决的问题。

2.技术障碍,例如区块链数据存储能力。联网设备规模的扩大将对区块链的存储能力和响应度提出很大挑战。

3.安全担忧。在依靠多数投票来确认有效性的小型网络存在明显的欺诈风险(也就是所谓的“51%问题”)。另外一项潜在的安全挑战来自量子计算:拥有超级算力的量子计算机有可能破解数字货币交易的哈希函数,从而垄断整链。

背负压力,在质疑声中前行

麦肯锡过去两年与金融服务业领导者的合作经验表明,这些试点公司对区块链的商业可行性渐生疑窦,原因是没有多少迹象显示区块链能够实质性地节约成本或增加营收。事实上我们还发现,在其他行业打算继续重金布局时,金融服务业却变得越发谨慎。

在中国,目前也很难有称得上成功的区块链应用。主要有以下几个原因:

1.头部公司掌控大部分有价值应用,但受困于融资军备竞赛,而本应作为颠覆者存在的创业公司在产品和技术上未有大的突破。

2.缺乏成功案例借鉴,“自我摸索”反成常见运维方案。

3.缺乏标准统一的技术规范和概念。

而在美国,区块链遇到的挑战有所不同:

1.竞争性技术的出现。例如支付领域的很多金融科技,2018年美国金融科技领域的投资接近120亿美元,其中有60%流向支付和贷款。根据“奥卡姆原理”,最简单的解决方案往往就是最佳方案。由此可见,区块链在支付的应用可能并非最佳答案。

2.创新者困境。如果试点企业投资发展颠覆性技术,再加上客户可能对新的服务更加期待,企业现有的营收或许会受到影响。

进入2019年,麦肯锡认为区块链的实用价值主要体现在以下三个方面:

某些特定场景

区块链非常适合一些特定的应用场景,包括追踪资产所有权和资产状态(溯源)的数据整合应用。保险、供应链和资本市场都能找到实际用例。

数字化价值

区块链对那些从战略上进行数字化转型的企业很有吸引力。他们视区块链为体现其雄心壮志的工具,可助其实现数字化、流程简化和协作等目标。

打造创新形象

为了向股东和竞争对手展示自己的创新能力,有些企业选择了区块链试点,却没有太大意愿创造商业级应用。客户忠诚度、物联网和投票等区块链应用基本都属于这一类。

何去何从,迎接下一个10年

坦率地说,目前无法保证任何一个区块链应用可以顺利进入行业周期的第二阶段。我们认为应遵循以下三大关键原则,这是区块链实现“晋级”、穿越周期的最低条件。

原则一,必须先从一个具体问题入手。如果不以问题为导向,区块链最终可能并非实用的解决方案,而且它还必须是可用解决方案中最简单的一个。

原则二,必须有明确的商业案例和目标投资回报率。企业应该切实考虑如何搭建生态系统、建立标准、应对监管问题。区块链的价值来自它的网络效应,所以大多数利益相关者必须协调一致。

原则三,必须为用例或区块链技术的全面部署铺平道路,并设计完整规划。一旦选择了某个用例,企业就必须评估自己的交付能力。除了充足的资金和技术支持,合理的组织架构、绩效目标设计也是必不可少的。

从理论上讲,区块链有潜力给银行、保险、物流和医疗等许多行业的商业流程带来革命性影响。不过目前看来,它似乎并不是一项能够大规模普及的重要应用,而且还要应对一些结构性挑战,包括如何解决创新者困境。

准备推进区块链技术的企业必须调整战略计划,如实评估这项技术较之于传统方案的优势,应该立即摒弃那些没有增量价值的应用。在很多行业,由于生态系统开始重塑数字商务领域,所以最好展开必要的协作。

如果你能做到这些,并且保持耐心,假以时日,区块链或许仍会成为“奥卡姆”的正确答案。

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