波士顿动力将被出售,天价网红因商业化再次被嫌弃

7年内三次易主。

近日,据外媒报道称,软银集团在就出售波士顿动力(Boston Dynamics)事宜与韩国汽车制造商现代汽车进行谈判。

交易的拟议条款将给予现代对于波士顿动力的控制权,这笔交易估值最高可达10亿美元(约合人民币66.20亿元),但目前条款并未最终敲定,交易仍存在破裂的可能性。交易一旦达成将使现代成为七年来波士顿动力公司的第三任东家。

外媒表示,波士顿动力的运营模式更像研究机构,而不是企业,因为它生产出的技术先进,但是一些“无利可图”的产品。

当初Google出售波士顿动力时,就曾表示:“这种规模的初创企业(指波士顿动力)决不能耗费高于 30% 的资源投入到一件需要10年才能成功的事情上,必须在几年内就开始取得收入来抵消开支。但波士顿动力对商业价值这件事也并不上心。”

雷锋网了解,现代汽车在邮件中表示,“正在不断探索各种投资与合作的机会。” 波士顿动力方面则回复,“我们的工作能持续激发合作伙伴的兴趣,让他们与公司建立更深入的商业合作关系。”

1992 年,曾取得麻省理工博士学位、创立卡内基·梅隆大学 CMU Leg 实验室的马克·雷波特(Marc Raibert)创办了波士顿动力公司。

Atlas最初由美国国防部国防高等研究计划署(DARPA)的资助和监督,由波士顿动力开发,2013年7月11日第一代Atlas首次向公众亮相。由航空级铝和钛建造,身高约1.8米,重达150公斤,利用蓝光LED照明,需要外接电源。

波士顿动力的许多机器人项目最初都是基于一定的军用背景,设计之初主要考虑军用目的,技术标准和成本都以军用目标为主。

应美国军方要求,波士顿动力于2005年推出了一种形似狗的四足机器人“大狗”(BigDog),这款机器人可以帮助美军士兵背负装备、进行物资运输等,尤其适用在一些地形崎岖的地方。

2013年,谷歌母公司Alphabet收购波士顿动力,明确表示不希望其参与国防工作,随后终止了波士顿动力的军事合同。这场收购使谷歌公司的业务范围由此成功涉足真正的机器人产品。

2017年,波士顿动力被Google卖给了日本软银集团,转卖原因有人认为因为波士顿动力连年亏损,也有人认为短期内商业化前景有限。

直至 2019 年 7 月,波士顿动力因为尚未开发出一款可销售的机器人而被诟病。随后的 9 月,Spot 机器狗终于走上商业化的道路。

虽然新冠疫情影响了波士顿动力生产机器人的进度,但真正让波士顿动力打开思路的,也是新冠疫情。

自 2020 年 4 月,波士顿动力开始抓住机会,寻求更多商用的可能,比如:通过 Spot 帮助医院对患者进行远程分类;对其医疗机器人工具包开源;为 Spot 配备 iPad 和双向收音机,用于视频会议的双向收音机等等。

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