被亚马逊、谷歌甩老远,苹果智能家居还有戏吗?

iPhone制造商在智能家居设备方面的努力落后于竞争对手。但这个新的团队想要改变这一点。

据知情人士透露,苹果正在加大招聘力度,组建一个新的智能家居软件和设备团队,以在谷歌和亚马逊主导的智能家居软件和设备领域迎头赶上。

作为苹果智能家居平台改造项目的一部分,该公司正在加州库比蒂诺总部和圣地亚哥招募工程师。这项改革旨在刺激更多的外部配件和家电制造商将电灯和车库门等智能家居产品与iPhone和苹果的声控数字助理Siri连接起来。该团队还在探索在HomePod扬声器之外构建新的家庭设备的可能性。

这项工作由Mozilla前首席技术官Andreas Gal领导。去年,他的公司Silk Labs(基于人工智能的连接互联网设备的平台)被苹果收购,Ga加入了苹果。Gal领导团队的软件部分,并向Arun Mathias报告。Arun Mathias是软件主管Craig Federighi的副手,负责无线软件工程。

自上月以来,苹果在其网站上发布了15份招聘信息,招聘在公司平台HomeKit、智能家居设备和相关软件上工作的工程师,并在第三方招聘网站上分享了其他招聘信息。该公司也一直在私下从联网设备行业招聘潜在的候选人。苹果今年已经从亚马逊、高通等公司挖了几名新工程师和管理人员。

一名苹果发言人拒绝对公司未来计划置评。

智能家居市场站稳脚跟对苹果来说至关重要,因为它正在寻找iPhone以外的新产品,并想方设法让人们继续购买其产品和服务。2014年,该公司首次涉足该领域,推出了HomeKit,这是一个连接Siri的平台,将智能家居设备与苹果的产品连接起来,如iPhone、iPad、Apple Watch和HomePod。苹果在大多数设备上都提供了一个家庭应用程序,用户可以通过它来锁门和开门、连接洒水系统、打开百叶窗、控制电视和音箱上的媒体。虽然亚马逊和谷歌已经向第三方产品开放了他们的Alexa和谷歌助手,但Siri语音助手只在苹果设备上可用,但它可以通过HomeKit控制第三方产品。

苹果的HomePod是其除Apple TV以外的唯一一款家庭设备,由于价格昂贵、依赖苹果服务以及可连接智能设备基数较小,它尚未获得消费者的广泛欢迎。苹果一直专注于iPhone、iPad、Apple Watch和电脑等移动设备,而亚马逊和谷歌在这些领域几乎无法与苹果竞争。

苹果的这两款智能家居设备可以与亚马逊的Echo和谷歌Nest Hub Max等数十款产品相媲美。更重要的是,亚马逊和谷歌的智能家居生态系统比苹果的要大得多。苹果在其网站上列出了来自第三方设备制造商的约450款与HomeKit兼容的设备。亚马逊表示,Alexa与来自9500家制造商的8.5万件智能家居产品兼容,消费者已经将数千万件家庭设备与Alexa连接起来。谷歌表示,其家庭平台可与1000个品牌的1万多款设备协同工作。众所周知,苹果对第三方配件的审批流程比其他公司更为严格。

据Consumer Intelligence Research Partners的数据显示,苹果的HomePod音箱拥有5%的市场份额,而亚马逊智能音箱的市场份额为70%,谷歌智能音箱的市场份额为20%。除了谷歌的Chromecast外, Apple TV机顶盒在电视设备方面远远落后于Roku Inc.和亚马逊。International Data Corp的数据显示,在整个智能音箱市场中,苹果只占有2%的份额,而亚马逊和谷歌(包括自己的产品和第三方设备)的市场份额分别为25%和22%。

苹果的一些招聘信息提到了供应链的专业,以及开发带有摄像模块的无线电池供电设备,显示出对新家用电器的探索。苹果曾表示,计划在今年晚些时候为安全摄像头推出一项新的云存储功能,这可能会成为苹果未来计划的一部分。据一位知情人士透露,几年前,苹果内部的团队曾尝试开发一系列智能家居配件,比如用来开闭窗户、橱柜和门的模块,但这些努力都被搁置了。

苹果公司的智能家居计划是该公司正在进行的几个主要项目之一。此外,苹果还在研发自动驾驶汽车技术、最早可能于明年面市的增强现实头戴式设备、明年支持5G网络的iPhone,以及运行定制苹果芯片而非英特尔处理器的Mac电脑。

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