基于特殊大脑植入物,盲人或可「恢复视力」

神经系统对运动的重视可能是盲人恢复视力的关键。

在古早时期,人类以打猎为生,视觉系统也因此不断进化——当人类盯着静态的风景时,大脑不会出于兴奋状态;当猎物在视野中运动时,视觉皮质会因为接受信息而「被点亮」。

也就是说,神经系统对运动尤其重视,这可能也是盲人恢复视力的关键。

基于这一设想,科学家们已经提出了将视觉皮层假体(VCP)作为恢复盲人有用视力的手段,前提是假定通过对视觉皮层(磷)进行电刺激而产生的小光斑来达到视觉感知的目的,并将其合并为连贯的视觉感知形式,例如视频屏幕上的像素。

宾夕法尼亚大学佩雷尔曼医学院的神经外科主任 Daniel Yoshor 就参与设计了一种使用大脑植入物刺激视觉皮层的方法。

具体来说,该研究团队测试了一种替代策略,其中通过以动态顺序电刺激来在视觉皮层表面上追踪形状,产生一种相对清晰和功能性的仿生视觉。基于这种方式,无论是拥有正常视力的人,还是盲人,都可以准确识别出大脑在刺激环境下视觉所感知到的字母的形状

更重要的是,盲人并不会因为视力受损而影响识别的速度。据研究调查,他们每分钟最多可以填写 86 测试表格。这些发现也进一步证明,假肢可以产生视觉形式的连贯感知。

Daniel Yoshor 最近在生物电子医学峰会上描述了这个被称之为「Orion」的实验。不过,这项研究事实上由总部位于洛杉矶的「第二视力」公司主导,这家公司一直走在解决视力问题的技术前沿。Daniel Yoshor 则是该实验早期可行性研究的参与者之一。

2013 年,第二视力公司的视网膜植入系统 Argus II 通过了美国食品和药物管理局的审批,该系统使用一种安装在眼镜上的摄像机将信息发送到眼睛视网膜上的电极阵列,如此一来,眼疾病患者便能够分辨出光明和黑暗,甚至是分别出面对的方向的亮度。

尽管这在一定程度上能够帮助眼疾病患者在大街上行走,但与「拥有正常视力」的愿景相去甚远。

2019 年 5 月,第二视力宣布暂停 Argus II 的生产,以专注于下一款产品的研发。

在今年,第二视力更是经历了一段艰难的时期:3 月底,该公司宣布,由于 COVID-19 对其融资能力的影响,将逐步停止运营。但在随后的几个月里,该公司宣布了一项新的商业战略——首次公开募股(IPO),并最终在 9 月份恢复了文章中所提到的通过脑植入物来实现仿生视力的临床试验。

和 Argus II 一样,Orion 系统需要使用同样类型的眼镜来安装摄像机,将信息发送到大脑视觉皮层上的电极阵列。但从理论上讲,Orion 可以帮助到更多的人。

Argus II 被批准用于患有色素性视网膜炎的眼病患者,其中视网膜中的感光细胞受损,但其余视觉系统仍保持完整且能够向大脑传达信号;相比之下,Orion 可用于帮助眼睛或视觉神经受到更广泛损伤的人。

到目前为止,已有六名患者接受了Orion 植入物。

ChinaIT.com 网站文章仅限于提供更多信息,不代表本网站立场观点。如需转载,请注明来源 。转载之文章来源于互联网,如有版权问题,请与我们联系:content@chinait.com。

下载 ChinaIT.com APP,随时掌握最新IT资讯