腾讯CXO对话冰岛前总统:以人工智能应对粮能水危机

6月30日,腾讯研究院和腾讯新闻共同推出的“腾讯对话·Tencent Dialogue:始于2020”举行了第二期线上对谈,冰岛前总统、“北极圈”组织主席奥拉维尔·格里姆松(ólafur Ragnar Grímsson)与腾讯首席探索官网大为(David Wallerstein)围绕“全球应对粮、能、水挑战之新模式”,通过腾讯会议开展“云对话”,对话由腾讯研究院资深专家蔡雄山担任主持人。

目前,世界在粮食(Food)、能源(Energy)和水(Water)等领域面临巨大的挑战,而科技发展在解决这些问题领域的有着巨大潜力。因此,网大为在全球首倡“AI for FEW”,旨在利用人工智能技术解决这些地球及挑战。

“在腾讯创立初期时,我们总是在思考,腾讯所开发的技术,如何尽可能多的产出社会价值?腾讯多年一直用互联网改善人们的生活质量。”网大为表示,FEW是关系到人类生存的根本问题,腾讯希望能够从全局和全球的角度去看待和解决这些问题,希望为社会价值做出贡献。他坚信,通过企业和科技的力量,可以让世界变得更美好。“AI for FEW”也被写入《向善力量,腾讯社会责任报告(2019) 》。

人类正面临FEW严峻挑战,系统性解决问题刻不容缓。

“我们生活在一个能源系统、水系系统、粮食系统和气候系统相互关联的时代。当下人类遇到的一个巨大挑战是,如何在不破坏地球气候的前提下,向特大城市供应粮食和水。”奥拉维尔·格里姆松强调了解决气候问题的重要性,并对中国清洁能源近十年的发展给予了充分肯定,“在如何真正成为清洁能源领域的全球领导者上,中国正在为世界其他国家指明道路。”

网大为提到,大众对气候问题的理解依然停留在“便捷式”的1.0版本,忽视了有关地球的诸多复杂性。几年前,腾讯发现,在世界各地,因为没有更好的工具和数据支持,农民正在过度灌溉,用水量超出必要水平的40%。“人们需要思考和理解的最重要的关系是粮食、能源和水以及彼此之间的关系。我们需要开发智力工具来有机整合我们周遭的客观现实和科学现实。”网大为表示,有越来越多的证据证明这是正在发生的事情,引入FEW概念旨在鼓励对这些领域进行探索的尝试,而技术作为手段对于解决FEW挑战至关重要。

人工智能提供FEW解题新思路,腾讯引领未来无限想象

FEW是全世界面临的长期议题,网大为说:“在这个大目标下,我们需要让技术来解决实际问题。开发技术满足人们的需求,这不是一个自然而然发生的过程,而是需要每个人各行其是,集中优势进行突破。”

“人工智能是计算机科学当中的一个子领域,而人工智能在FEW领域可以创造很大的价值。”网大为表示。他重点介绍了人工智能在解决粮食问题上已取得的进展,比如,2018年开始,腾讯与世界顶级农业大学,荷兰瓦赫宁根大学(WUR)联合举办了两届国际人工智能温室种植大赛。在2018年首届比赛中,腾讯AI团队iGrow获得了“AI策略”单项第一名、总分第二名,在产量和资源利用率上远超人类组。2020年第二届比赛,腾讯 AI Lab 使用自研的AI算法和相关经验打造了“腾讯AIoT智慧种植方案iGrow”,同期落地中国农业大省辽宁。第一期番茄种植试点迎来“小丰收”,实现了口感型番茄种植的净利润提升,每亩每季度净利润增加数千元,初步验证了iGrow的商业价值。

在能源问题上,人工智能技术也可以发挥重要作用。网大为指出:“向清洁能源转型的所需与人工智能技术可提供的方案十分匹配,是以优化某个目标结果为目的。我相信将会出现一种全新的,可以像一个应用程序般调用能源的革命性手段。”例如,当人们都需要给电动车充电的时候,可以通过技术手段实现智能错峰充电,在满足人们需求的同时,使电网的负荷更加均衡。网大为表示,未来在人工智能领域,这样通过定时和排序优化绿色能源使用的方向还有很多。

奥拉维尔·格里姆松提到,一方面,我们看到埃隆·马斯克为了拯救地球而把人类送上火星,另一方面,他坚信人类更需要探索我们现有的资源,来创造解决方案。例如,十多年前在阿布扎比,人类已经成功建造了一座原则上零废物、零排放的马斯达尔市。未来,人类不应该还把目光放在太空或者等待上,而是意识到解决方案已经存在,应该着手于地球,每个人都可以行动起来。

全球化促进国际沟通,探索科技向善新模式

面临2020年突如其来的新冠疫情,各国开始重新聚焦粮食、资源和水等基础问题,这些公共议题需要各方共同行动。奥拉维尔·格里姆松认为,在我们当下生活的时代,新观念的全球化正以前所未有的速度推进。例如,奥拉维尔·格里姆松在2013年发起成立“北极圈论坛(Arctic Circle) ”,来推动国际社会关心、认识、保护北极,“在这个平台上,来自北极、亚洲、欧洲的科学家、商界领袖、政治领袖、环保人士、居民,以非常建设性的方式相互对话。”

从全球合作的角度,网大为举例说,拥有丰富的可再生能源的国家可以进一步通过全球化提高能源利用效率,将多余的能源应用于能够改善人类生活的其他方面。“这是一个令人兴奋的未来,我们正朝那里前进。”

“不忘初心、科技向善。”作为腾讯的首席探索官,网大为希望能用技术来帮助人们应对粮食、能源和水(FEW)的挑战。

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