美国抗疫:巨头技术支持的COVID-19追踪APP,引发数据私隐难题

美国首个推出智能手机应用程序追踪COVID-19患者接触者的州,正在应对技术故障和居民普遍缺乏使用APP兴趣的难题。第二波由技术支持的流行病监测工具正在开发中,这一次得到了科技巨头苹果和谷歌的认可。但巨头本身也面临着一些问题,其中包括潜在的准确性问题,以及他们不愿与政府分享任何有助于追踪疾病传播的信息。

接触者追踪是感染控制的一个支柱。传统上是由训练有素的公共卫生工作者进行的,他们会采访那些可能接触过该病毒的人,然后敦促他们进行检测并隔离自己。据估计,需要多达30万名美国工人才能有效地完成这项工作,但到目前为止,这些努力一直滞后。

据了解,Salesforce等其他科技公司也提供了数据库工具,以协助人工追踪,不过这些工具也引发了隐私问题,因为需要收集和存储有关人们的社交关系、健康状况和行踪的详细信息。

隐私维权人士警告称,为大流行创建新的政府监控权力的危险,可能会在未来导致更大的问题。美国公民自由联盟( American Civil Liberties Union )在一份与美联社共享的新政策文件中警告各州政府,在部署旨在发现和遏制新冠病毒疫情的技术之前,要更加谨慎行事,并建立更严格的隐私程序。

即便是最注重隐私的工具,比如苹果和谷歌即将发布的工具,也需要加以限制,以免成为监视或压迫的工具。“出错的风险是巨大的,”美国公民自由联盟的高级立法顾问尼玛·辛格·古利亚尼说。

  美国公民自由联盟的报告说,最糟糕的位置跟踪技术应该被彻底拒绝,比如通过基于卫星的GPS技术跟踪个人移动并将敏感个人数据输入中央政府数据库的应用程序,好的设计不需要收集人们的位置信息并存储它们。

犹他州、北达科他州和南达科他州是美国首批推出自愿手机APP的地区,这些APP可以让公共卫生部门追踪冠状病毒检测呈阳性的人的位置和联系方式。但是州长们并没有得到理想中的广泛参与度。

近一个月前,犹他州发布了一款名为“一起健康”( Healthy Together )的应用程序,通过追踪手机位置来加强该州的联系人追踪工作。该州官员周一证实,他们还没有从这款应用程序中找到任何联系人。相反,犹他州的流行病学家安吉拉·邓恩上周表示,下载该应用程序的人能够“评估自己的症状,并在适当的情况下进行检测”。

目前已知参与率最高的州是南达科他州,上周该州约2%的居民在手机上安装了APP。

“这是一个红色的州,”北达科他州米诺特的律师助理克里斯托沃尔弗卢姆说,她是她的邻居和朋友中唯一下载这个应用程序的人。他们不希望别人告诉他们该做什么。”

另外,她怀疑这个APP是否有用,性能也很差。例如她在谷歌的应用程序商店里给了它一个差评,因为它没有注意到她在一个周末去沃尔玛和塔吉特商店进行了漫长的购物之旅。

北达科他州正在考虑开发基于苹果-谷歌技术的第二款应用。

ACLU对苹果和谷歌的方法采取了一种更为慎重的方法,即使用蓝牙无线技术自动通知人们可能接触COVID-19的情况,而不会向政府透露任何人的身份。

但即使应用程序被描述为自愿和个人健康信息从来没有留下电话,美国公民自由联盟说,这是重要的政府设置额外的安全措施,以确保企业和公共机构不要显示应用程序访问工作的一个条件,公共交通、杂货店和其他服务。

瑞士流行病学家Marcel Salathe表示,目前所有的COVID-19应用程序都存在“根本性问题”,因为它们收集了太多无关信息,而且与Android和iPhone操作软件不兼容。

其他美国州长正在研究一种技术,以补充手动追踪联系人的工作。早在本周,软件巨头Salesforce表示,将推出一个“一站式”大流行应对电话应用程序。它可以使用数据管理软件来帮助受过培训的工作人员追踪“不同人、不同地点和不同事件之间的关系”,并识别病毒群,直到社区五金店的级别。它依靠人工输入通过电话、短信或电子邮件收集的信息。

在上周的一场新闻发布会上,民主党州长吉娜雷蒙多在谈到这款即将推出的移动应用时说,“它的好坏取决于我们中有多少人在使用它。”如果罗得岛州10%的人口选择加入,这将是无效的。

美国公民自由协会没有参与Salesforce的模式,但敦促追踪接触者的公共卫生部门保护人们免受不必要的个人信息泄露,不要将自我隔离的要求定为犯罪。

看起来,防疫之路,还很漫长。

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