Wi-Fi与5G的“往后余生”

5G,已经不再是一个虚无缥缈的概念。伴随着一条条新闻的露出,5G的来临与商用已经是一个触手可及的未来。借助于更快也更稳定的网络,人类可以更好的去实现各种各样的概念,比如阿里云、华为云,又比如极链视联网、车联网等等。可以说,5G在各种领域都能起到一个推进的作用。

而就在近日,中韩美等国终于纷纷推出了5G的商用服务,在人们期待着更快网络的来临时,也有一个疑问逐渐产生:5G的普及,会不会导致Wi-Fi的灭亡呢?这种判断的依据是,一方面,4G时代流量的价格已经足够便宜;另一方面,5G更高的速率和更大的频宽可能会足以满足应用所需,从而取代Wi-Fi的位置。

Wi-Fi与5G的“往后余生”

但通过对资本走向的观察,我们看到,2019年多个大额并购都与Wi-Fi 6相关。2019年3月,安森美半导体宣布以10.7亿美元收购Quantenna。5月,NXP(恩智浦)半导体宣布将以17.6亿美元现金收购Marvell Technology的无线连接业务,为其客户提供更丰富的产品组合。6月,英飞凌宣布将会以每股23.85美元现金收购赛普拉斯,总企业价值为90亿欧元(约101亿美元)。

安森美、NXP、英飞凌三家公司以前的业务几乎不涉及Wi-Fi和蓝牙,它们的大手笔并购,说明大家看好Wi-Fi。但是2019年5G要全面发展的时候,斥巨资布局Wi-Fi是不是有点奇怪?

为了对这个现象进行探讨,我们首先需要知道5G的Wi-Fi的区别何在。由于5G和Wi-Fi不是一个量级,我们从同一纬度,也就是移动通信系统xG(x可取1、2、3、4、5)来进行比较。

一、竞争性:在无线信号传输的过程中,由于各个私人路由器之间没有交流且共享相同频谱,所以Wi-Fi的数据传输是竞争性的,而xG的数据传输是非竞争性的、有中心化资源调度的。

二、私密性:一般意义上来说,Wi-Fi连接的是私人有线宽带,而xG的基站连接的是运营商的骨干网,因此Wi-Fi普遍会有私密性的要求,未经许可是不能随意接入的。

三、移动性:Wi-Fi对移动性的需求极低,覆盖范围也小,一般只需考虑步行速度对信号传输的影响,而不用考虑覆盖范围的移动;而xG的基站存在很高的移动性,需要考虑到在高速移动下的传输问题。

Wi-Fi与5G的“往后余生”

从竞争性来进行分析的话,频谱或许是最直接的导火索。Wi-Fi使用的频谱是非授权通道,就是说任何人或企业都可以用自己的Wi-Fi设备随意接入,所以一定会产生信道资源竞争。而xG使用的是授权频谱,除了获得该频谱的运营商以外,其他人都无权使用此频谱。此外,xG在信号运输之前,就已经获得了自己的专属线路,所以在这方面xG是远优于Wi-Fi的。

从移动性来看,可移动的xG也是明显优于只能在固定范围内使用的Wi-Fi的。那么又是为什么,从目前产业的投资情况和Wi-Fi在互联网访问中的占比来看,Wi-Fi都表示出在5G时代不仅不会消亡,反而会变得更加重要的趋势呢?

Wi-Fi之所以能在5G时代发挥的价值,关键的原因就在于Wi-Fi技术与移动通信技术一样在不断地演进。5G的三大特性就是高带宽、大连接、低延迟,也就是eMMB、mMTC和URLLC。Wi-Fi同样在向这些方向演进,相对eMMB方面,802.11ax即Wi-Fi 6可以提供更高的频宽,并且美国和欧洲还在讨论开放6 GHz频段。这也就意味着,基于Wi-Fi的频谱资源构建的网络可以进行更多的高速数据传输。mMTC方面,Wi-Fi的802.11az、802.11ba也都在做探索。URLLC方面,Wi-Fi的802.11bb在探索用光线进行信号的传输,802.11bd将用于提升车联网的应用,这也是5G的重要应用场景之一。

Wi-Fi与5G的“往后余生”

除了Wi-Fi一直伴随移动通信的演进,还有两个重要的原因可以推测出Wi-Fi和5G不会相互取代而是互补共生。

一个是随着新想法比如阿里云、极链视联网等的不断出现,流通的数据量每年都在增长,可无论哪种传输方式都有其带宽限制,不能满足所有应用的需求。Wi-Fi和5G都有各自的频谱资源,都可以增加数据的传输通道,以此来共同满足数据增长及传输的需求。

另一个原因是,Wi-Fi 6仍然是一个相对轻量化的连接技术,成本远低于5G,并且路由器的成本也远低于5G CPE。

那5G和Wi-Fi到底如何互补共生呢?从带宽和稳定性方面来看,有着诸如双Wi-Fi连接的解决方案。所谓双Wi-Fi连接就是通信设备比如手机、电视等可以同时通过5 GHz和2.4 GHz连接Wi-Fi网络,这样的连接能够通过5 GHz的频段带来更大带宽的同时,还能减少2.4 GHz连接的干扰(比如微波炉),提升速度的同时还能带来更高的稳定性。

5G的商用让不少人会认为,Wi-Fi将会被替代。不过这很明显忽略了新的应用带来的需求,比如8K视频、极链视联网、AR/VR、高保真音频等都会带来快速增长的数据传输需求,仅靠单一种无线通信方式是无法满足各种需求的,因此,5G时代的Wi-Fi不仅不会被取代,反而会有更多的数据传输应用场景,有着更为广阔的前景。

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