5G热潮下该有的冷思考:骄人成绩背后,哪些问题需要解决?

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中国5G商用大幕已经拉开,产业链从发牌前的“焦虑”转向了要“热火朝天”地大干一场。作为中国5G发牌后,首个具有世界影响力的通信展会,MWC19上海展已经被5G元素所浸没,比如形态各异的5G设备、花样繁多的5G应用。但是,在诸多成绩之外,也难掩产业诸多问题。5G之路,还道阻且艰。成本、功耗、商业价值等诸多问题待解。即使是5G切片、5G+,通信行业如何商业变现,还需要实践。因此运营商谨慎5G,自是应有之义。

5G的三个关键词与问题

5G毫无疑问是本届MWC上海展的主角。与往届不同,运营商5G建网路线明确,5G产品齐全,行业应用正在大爆发成为今年5G展势的最大特征。

5G商用路线方面,中国电信宣布,5G建设初期将在40多个城市建设NSA/SA混合组网精品网络,力争在2020年率先启动面向SA的网络升级;中国移动表示,将在2019年建设超5万个基站,在超过50个城市实现5G商用,在2020年,在全国所有地级以上城市城区提供5G商用服务;中国联通在展会上发布了“5G先锋计划”自主品牌5G终端产品,而此前联通宣布5G建网战略是“7+33+N”,即在7个大城市区实现连片覆盖,在33个重点城市实现热点覆盖。

5G产品方面,从此次设备商参展情况来看,5G无线、核心网、终端产品已经基本成熟。以华为、中兴、爱立信、诺基亚、中国信科为代表的领先设备商均展示了成熟5G解决方案。而随着韩国、英国等国际先行运营商已经成功部署5G,设备商不止于大秀5G产品,还分享出与国际先行运营商合作部署5G的成功经验。

应用方面,此次展会最大的看点莫过于5G应用。这些面向各行各业的5G应用不仅是PPT的展示,而是真正的基于5G网络下进行实景演示。

但是,在诸多成绩之外,5G建网成本、商业价值、设备功耗、5G切片技术等方面也都存在着诸多问题,有待产业链共解。

网络重构:助力运营商低成本建设5G极简网络

5G已至,不管对运营商还是设备商而言,如何快速低成本建设5G网络,都成为本届上海MWC网络领域的探讨热点。

NSA与SA未来将长时间共存的情况,决定了运营商在组建网络时的压力比以往任何时候都大。如何解决多频多制式共存带来的网络复杂度;降低高企的网络运维成本,尤其是剧增的室内站型机房租金和电费,成为营商的迫切需求。

在本届大会期间,很多设备商带来了快速低成本建网的方案,华为发布了“5G极简”建网策略,主张逐步将基础的语音、IoT、数据业务迁移到LTE网络,打造制式极简的网络。

中兴通讯则提出了用“减法”打造聪明的核心网、灵活的管道、极简的无线。

5G相对4G,业务和架构均发生明显变化,在超大容量、超低时延、超高时间精度,以及新型架构及网络切片等多个方面对承载网提出迫切需求。对此,中国信科在本次会展示展示了FitHaul 5G承载解决方案,后者具备“泛在、超宽、开放、随需”四个特性,将帮助运营商构建面向未来的高品质5G传送网络,并以此获得《通信产业报》评选的本届上海MWC“最佳5G网络解决方案”奖。

但是,更密集的基站,更多的能源需求,新的维护和运维技术,意味着5G建网都需要大量的投入。如何获取更多的资金支持,将成为5G网络部署的重大挑战。在技术方面,跟原有网络相比,5G核心网建设面临网络部署、网络功能、新业务开展、多制式共存四大挑战。此外,由于5G网络架构中将融合5G、4G和WLAN等多个无线接入网和核心网。如何进行高效的架构设计,如核心网和接入网锚点的选择,以及兼顾网络改造升级的复杂度、对现网的影响等都是5G网络架构部署时亟需解决的问题。

运营商:如何“多快好省”部署5G

作为通信设备商的客户和信息通信服务的提供者,运营商在产业链中扮演着举足轻重的角色,也正因此,三大运营商在本届MWC上海展上的一举一动都备受瞩目。

6月6日,四家企业获得5G商用牌照,中国也因此正式进入5G时代。

在5G时代,运营商的责任不仅在于部署一张高品质的5G网络,而且还要利用网络切片技术,为不同领域的行业客户和个人消费者提供丰富多彩的5G应用。因此,本届MWC上海展,运营商展示的重点不再仅仅是5G设备,而是扩大到智能终端、行业应用、消费者应用等多个领域。

从三个运营商的展台可以看出,5G应用以何种方式落地,目标客户在哪,这些都是现在运营商需要找到的答案。不过,从当前各行业数字化转型发展趋势来看,5G应用并不能很快到来,甚至各方都还在寻找所谓的“杀手级”应用。

但是,对于运营商而言,当务之急是建设一张高品质的5G网络,以及运营商在5G时代所扮演的角色。

在本届MWC上海展期间,中国移动副总裁李正茂曾在多个场合阐述了其“网络即服务”理念。他认为,在5G时代,运营商可能进入到一个新的服务形态,不仅要卖网上承载的业务,而且还要把Web网当成运营商业务。为了应对这一新形势,运营商需要构建5G+硬核能力体系。

但是,这并非易事,三大运营商在经营收入面临较大下行压力的情况下,还要面临5G网络部署成本、5G应用变现等诸多问题。

即使助力运营商商业创新的5G网络切片,究竟颗粒度多少,投入产出如何,还需业界实践。

因此,商用时间表已经确定,运营商如何“多快好省”又保质保量地部署5G就是产业链各方共同面对的挑战。

终端:NSA与SA之争

5G牌照的正式发放,无疑加速了终端产业链的商用步伐。作为紧随其后的通信业盛会,5G手机自然也成为本届上海MWC不遑多让的主角。

正如中国手机设计大赛日前发布的《5G手机发展白皮书》所指,5G正加速成熟。

相比4G手机,速度提升是5G手机改变最为明显的体验之一。在展会现场,不管是5G版本的华为Mate 20 X,还是OPPO Reno 5G及中兴天机Axon 10 Pro,测速体验都在1000Mbps以上。在这一高速支持下,高清视频、5G云游戏等娱乐新体验成为可能。

而为了支持用户在游戏视频方面获得更加沉浸的使用体验,外观形态上的改变在5G手机上也得以体现,在本届大会上,OPPO展示了屏下摄像头技术,官方将其称为“透视全景屏”。无论是正常内容显示、自拍,还是面部解锁、视频通话,除非系统提示,否则用户都很难发觉前置摄像头的存在,进而实现真·全面屏的显示效果。

此外,5G手机的体验还需要高续航的支持,为此vivo在本次展会带来了120W超快闪充技术。这项超快闪充技术,拥有20V/6A超高规格,在120W超快闪充下,一块4000mA容量的电池,充满一半只需5分钟,全部充满只需要13分钟。

在大会同期举行的全球终端峰会上,专家普遍认为,5G将携手AI、VR等技术撼动整个终端市场,使终端多元化发展成为可能。

尽管5G终端已经在本届展会上崭露头角,但是依然面临着很多问题。

首先,目前已上市或即将上市的机型一般仅支持NSA模式,而中国移动已经明确表示,明年1月1日起,仅支持NSA模式的5G终端将不能入库,这意味着厂商调整策略,研发出支持NSA和SA双模手机。

其次,目前的5G终端并非十全十美。据《中国移动2019年智能硬件质量报告(第一期)》,5G手机和CPE的用户体验接近商用条件,但是在天线性能、整机续航等方面需重点提升。

最后,价格偏高也可能会导致今年的5G终端曲高和寡。

但是,随着未来运营商网络部署的逐渐成熟,厂商研发实力的不断增强,5G终端会逐渐成为市场的主流,更多的黑科技也将面世。

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